Atak ATI

Wszystko wskazuje na to, że najnowsza karta graficzna ATI Radeon 8500 będzie prawdziwym rynkowym przebojem. Jest szybsza niż karty z GeForce3 i dużo od nich tańsza.

Wszystko wskazuje na to, że najnowsza karta graficzna ATI Radeon 8500 będzie prawdziwym rynkowym przebojem. Jest szybsza niż karty z GeForce3 i dużo od nich tańsza.

Taktowanie układu/pamięci 275 / 550 MHz, pamięć 64 MB DDR, cztery potoki teksturujące (w każdym dwie jednostki mapujące tekstury), pełna zgodność z DirectX 8.1, Charisma Engine II (nowy silnik T&L), Pixel Tapestry II, HyperZ II, HydraVision (obsługa dwóch monitorów).

Taktowanie układu/pamięci 275 / 550 MHz, pamięć 64 MB DDR, cztery potoki teksturujące (w każdym dwie jednostki mapujące tekstury), pełna zgodność z DirectX 8.1, Charisma Engine II (nowy silnik T&L), Pixel Tapestry II, HyperZ II, HydraVision (obsługa dwóch monitorów).

Pojawienie się nowych kart ATI to doskonała wiadomość dla wszystkich użytkowników komputerów. Oznacza bowiem szansę na przełamanie monopolu NVIDII, która praktycznie zdominowała rynek, eliminując z niego zdecydowaną większość konkurentów. Ostatnie posunięcia ATI dają natomiast nadzieję na pojedynek w stylu AMD - Intel. Ma on zwykle charakter błyskawicznych ciosów, polegających na wprowadzaniu coraz lepszych produktów po coraz niższych cenach.

Imponujący arsenał

Lista rozwiązań technologicznych zastosowanych w układzie Radeon 8500 jest bardzo długa. Dość powiedzieć, że gdyby układy oceniać tylko na podstawie wbudowanych funkcji, to GeForce3 zostałyby daleko w tyle. Radeon 8500 wykorzystuje praktycznie wszystkie najnowsze mechanizmy i dodaje kilka zupełnie nowatorskich.

Wśród tych ostatnich zwraca uwagę mechanizm SmoothVision, znacznie udoskonalony w stosunku do obecnie stosowanych mechanizmów wygładzania krawędzi obiektów: punkty, które podlegają próbkowaniu, są wybierane losowo, a nie jak dotychczas, zdefiniowane na stałe.

3DMark2001 (1024x768x32)

3DMark2001 (1024x768x32)

Równie ciekawy jest mechanizm TruForm, o którym głośno było jeszcze przed wprowadzeniem karty do sprzedaży. Polega on na zamianie wielokątów, z których zbudowane są obiekty 3D, na krzywe, które z kolei przetwarzane są przez kartę na malutkie trójkąty. Pozwala to tworzyć obiekty okrągłe lub owalne zamiast znanych obecnie kanciastych. Ta technologia może być wykorzystana w każdej dostępnej już dzisiaj grze - wystarczy odpowiednia łatka.

W praktyce

Quake III Arena (1280x1024x32)

Quake III Arena (1280x1024x32)

Wyniki testów pokazują, że nową kartę ATI można śmiało zakwalifikować do najbardziej wydajnych urządzeń. Ocena wydajności, jaką karta uzyskała w naszym teście, jest o 0,2 punktu wyższa (w skali 0-10) od oceny najszybszej karty z układem GeForce3. Faktem jest również, że Radeon 8500 okazał się nieco wolniejszy od kart z najszybszym obecnie układem NVIDII, GeForce3 Ti 500. Trzeba jednak pamiętać, że Radeon 8500 to produkt jeszcze bardzo młody. Oznacza to przede wszystkim, że następne wersje sterowników, po różnych udoskonaleniach, mogą przynieść znaczący wzrost wydajności. Po drugie, stosowane obecnie benchmarki zupełnie nie są przystosowane do wykorzystywania nowych możliwości Radeona 8500. Podobnie było, gdy na rynku pojawiały się pierwsze karty z rodziny GeForce. Oznacza to, że jeśli ATI przekona do swoich pomysłów producentów oprogramowania, wówczas karty z układami tego producenta mogą uzyskać przewagę nad GeForce'ami.

Vulpine GLMark (1280x1024x32)

Vulpine GLMark (1280x1024x32)

Nawet jednak w starszych tytułach ATI pokazuje swoją siłę. Przykładem chociażby "Quake III Arena" w trybie 1280x1024x32, przy maksymalnych ustawieniach jakości obrazu. Karty z układami GeForce3 osiągają w tym trybie wyniki na poziomie 98-99 klatek, podczas gdy testowana karta ATI - 117. Różnica mówi sama za siebie.

Niespodzianka na koniec

Na rzecz nowej karty ATI przemawiają nie tylko jej parametry i osiągi. Równie istotna jest cena, o kilkaset złotych niższa niż jakiejkolwiek karty z układem GeForce3. Przy podejmowaniu decyzji o zakupie może to być argument, który ostatecznie przeważa szalę na korzyść Radeona 8500.


Zobacz również