CYFROWY WIEK

Powiedzmy to wprost: komputer osobisty jest największym wynalazkiem XX wieku. Żadne inne urządzenie nie miało większego wpływu na nasz styl życia, pracy i sposób porozumiewania się. W połączeniu z Internetem komputer osobisty zmienił ekonomię świata, stał się źródłem ogromnych fortun i - w co niewielu wierzyło - z brzydkiego kaczątka stał się pięknym łabędziem. Jeśli osoby wieszczące katastrofę w roku 2000 mają rację, komputer może również być przyczyną końca, gdy zegary wybiją dwunastą w nocy 31 grudnia 1999 roku. Jak to się wszystko stało i dokąd zmierzamy? Nasz dwuczęściowy artykuł jest próbą znalezienia odpowiedzi na to pytanie.

Powiedzmy to wprost: komputer osobisty jest największym wynalazkiem XX wieku. Żadne inne urządzenie nie miało większego wpływu na nasz styl życia, pracy i sposób porozumiewania się. W połączeniu z Internetem komputer osobisty zmienił ekonomię świata, stał się źródłem ogromnych fortun i - w co niewielu wierzyło - z brzydkiego kaczątka stał się pięknym łabędziem. Jeśli osoby wieszczące katastrofę w roku 2000 mają rację, komputer może również być przyczyną końca, gdy zegary wybiją dwunastą w nocy 31 grudnia 1999 roku. Jak to się wszystko stało i dokąd zmierzamy? Nasz dwuczęściowy artykuł jest próbą znalezienia odpowiedzi na to pytanie.

Spojrzymy wstecz na wzloty i upadki cyfrowego wieku XX - od powstania ENIAC-a w 1945 przez narodziny WWW w 1989 do gorączki publicznych ofert akcji w latach dziewięćdziesiątych - odkryjemy sprawy związane z największymi wynalazkami i błędami w historii komputeryzacji.

Przedstawimy najlepsze, naszym zdaniem, produkty tej branży w całych jej dziejach oraz największe buble (czy ktoś pamięta, czym był Microsoft Bob lub IBM PCjr?). Przedstawimy żargon, o którym chcielibyśmy zapomnieć, strony internetowe, które zabralibyśmy na bezludną wyspę (wraz z notebookiem, łączem bezprzewodowym i tonami baterii) oraz dziesięć cech osobnika, który ma świra na punkcie Problemu Roku 2000. Za miesiąc spojrzymy w przyszłość prognozując, jak będzie wyglądał komputer, Sieć i nasze życie w nowym tysiącleciu.Przed nami poważne wyzwania i trudno przewidzieć prawdziwy stan techniki w nowym millennium. Chyba że świat opanują ciemności i przeczytasz ten artykuł w świetle lampy błyskowej, siedząc w bunkrze.;-)

Nie jest tajemnicą, że początkowo IBM był sceptyczny wobec wizji świata komputerów. Gdy firma Apple zaprezentowała w 1977 roku komputer Apple II, pracownicy IBM stworzyli (jednak nie pod egidą swojej firmy) porównywalną maszynę, która nie zawierała części produkowanych przez IBM i działała pod kontrolą systemu operacyjnego Microsoftu.

Nie tylko decydenci z IBM wzbraniali się przed inwestowaniem w komputery osobiste. W 1981 roku, kiedy IBM wprowadził komputer PC, firma Apple zamieściła w "Wall Street Journal" historyczną dziś reklamę, z której wynikało, że ten produkt nie stanowi dla niej zagrożenia.

Jednak już w niespełna sześć miesięcy IBM sprzedał 500 tysięcy komputerów, a w ciągu następnych dwóch lat wyprzedził Apple pod względem sprzedaży, czym dobitnie zaznaczył swój wkład w rozwój komputerów osobistych, a PC zaczął być nazwą nowo powstającej gałęzi przemysłu.

Ojciec wszystkich PC

Jeśli przyjrzysz się drzewu genealogicznemu komputera, który stoi na Twoim biurku, znajdziesz na samym dole przodka o nazwie Electronic Numerical Integrator and Computer (ENIAC). Pierwszy szybki cyfrowy ENIAC zapoczątkował erę komputerową.

Skonstruowany na Uniwersytecie Pensylwanii pięćdziesiąt trzy lata temu, zawierał 17 tysięcy lamp, 70 tysięcy rezystorów, 6 tysięcy przełączników w 3-tonowej obudowie. Mógł wykonać 5 tysięcy operacji dodawania na sekundę.

Projektowany początkowo do obliczeń tablic balistycznych dla armii Stanów Zjednoczonych w czasie II wojny światowej, nie został ukończony wystarczająco szybko, by pomóc Sprzymierzonym w zwycięstwie. Pokonał jednak barierę obliczeń. Był to prawdopodobnie pierwszy komputer wykorzystujący instrukcje IF-THEN, a na pewno pierwszy, w którym zastosowano niskonapięciowe zasilanie.

Od ENIAC-a biegnie prosta linia do UNIVAC-a (jednego z pierwszych komputerów komercyjnych, skonstruowanego w 1951 roku), a następnie do IBM PC i kieszonkowego Palm Pilota. ENIAC jest więc ojcem wszystkich komputerów.


Zobacz również