Etap WAP

Truizmem będzie stwierdzenie, iż u progu XXI wieku telefony komórkowe stały się nieodłącznym atrybutem codziennego życia setek milionów ludzi. Coraz niższe ceny aparatów i usług spowodowały lawinowy wzrost popularności łączności bezprzewodowej, dzięki której jesteśmy w kontakcie ze światem w niemal każdym miejscu i o każdej porze. Komórka awansowała do roli niezbędnika, przedmiotu bardzo osobistego, wręcz intymnego: przy jej wyborze kierujemy się już nie funkcjami czy parametrami, lecz subiektywnymi odczuciami. Interesuje nas przede wszystkim kształt, kolor, wielkość - jednym słowem to, co w jakimś stopniu charakteryzuje właściciela.

Truizmem będzie stwierdzenie, iż u progu XXI wieku telefony komórkowe stały się nieodłącznym atrybutem codziennego życia setek milionów ludzi. Coraz niższe ceny aparatów i usług spowodowały lawinowy wzrost popularności łączności bezprzewodowej, dzięki której jesteśmy w kontakcie ze światem w niemal każdym miejscu i o każdej porze. Komórka awansowała do roli niezbędnika, przedmiotu bardzo osobistego, wręcz intymnego: przy jej wyborze kierujemy się już nie funkcjami czy parametrami, lecz subiektywnymi odczuciami. Interesuje nas przede wszystkim kształt, kolor, wielkość - jednym słowem to, co w jakimś stopniu charakteryzuje właściciela.

Dodatkowym elementem wiążącym nas emocjonalnie z telefonem jest to, że w sytuacjach kryzysowych komórka może uratować życie. Staramy się więc, żeby towarzyszyła nam zawsze i wszędzie - w momencie niebezpieczeństwa, np. gdy trzeba szybko opuścić pomieszczenie, wielu ludzi sięga po portfel i telefon, traktując te przedmioty jako najważniejsze narzędzia przetrwania.

Przy tak gwałtownym rozwoju telefonii komórkowej oczywiste się stało, że z biegiem czasu użytkownikom zamarzy się coś więcej niż tylko aparat do prowadzenia rozmów. Komórkowy terminal z racji wykorzystywania technologii cyfrowej wręcz narzucał ewolucję w kierunku świata pecetów z jego najpotężniejszym orężem - Internetem.

Trochę historii

Kto Cię taniej zWAPie?

Wszyscy nasi operatorzy sieci GSM oferują usługę WAP. Pierwszy na tym polu był Plus GSM z usługą o nazwie Surf Plus, następna Idea Centertel z W@P Idea, a jako ostatnia do gry weszła Era GSM z eraWAP.

U każdego operatora wyodrębniony został numer dostępowy (inny niż do zwykłej transmisji wymiany danych z Internetem) wraz z adresem IP bramki WAP. Aby korzystać z WAP, trzeba oczywiście mieć odpowiednio skonfigurowany telefon z przeglądarką WML - zazwyczaj aparaty są ustawiane przez operatora, ale poniższa ściąga może Ci pomóc w razie problemów z połączeniem (patrz tabela poniżej).

Oprócz zakupu odpowiedniego telefonu trzeba uaktywnić usługę przesyłania danych. Obecnie usługa ta jest bezpłatna we wszystkich trzech sieciach GSM i aktywowana automatycznie każdemu nowemu abonentowi. W momencie pisania tego artykułu jedynie Idea Centertel oferowała WAP również posiadaczom systemu bezabonamentowego POP (zwróć uwagę, że typ transmisji danych w tym przypadku nie jest ISDN, lecz analogowy). Pozostali operatorzy zamierzają wkrótce udostępnić WAP w swych systemach pre-paid.

W sierpniu Era GSM oraz Idea Centertel ogłosiły wprowadzenie transmisji danych w standardzie GPRS, dzięki któremu WAP stanie się faktycznie użyteczny. Gdy zamykaliśmy ten numer, komercyjnie wdrożona była tylko usługa Idei, w której do końca roku za przesyłanie danych płaci się jedynie miesięczny abonament 99 złotych (za każde 50 MB danych). Oczywiście z dobrodziejstw GPRS skorzystają tylko posiadacze odpowiednich telefonów.

Pierwszym zwiastunem integracji telefonów z Internetem były krótkie wiadomości tekstowe SMS. Ta komórkowa poczta elektroniczna okazała się bardzo wygodnym narzędziem komunikacji, a dzięki specjalnym bramkom operatorzy wkrótce połączyli ją z prawdziwym internetowym systemem e-mail. Telefon stał się elementem Światowej Pajęczyny - choć na razie w dość okaleczonej formie.

Komórki pozwalały na korzystanie z Internetu także w inny sposób: po podłączeniu do komputera służyły jako modem - wolny i drogi, ale za to wyjątkowo mobilny. W tym przypadku były jednak tylko pośrednikiem w wymianie danych między Siecią a pecetowym terminalem.

I w zasadzie obie te funkcje - SMS oraz modem - byłyby jedynym elementem wspólnym komórek i Internetu, gdyby nie WAP. Na pierwszy rzut oka widać bowiem, że telefon komórkowy nie ma szans na normalne przeglądanie zasobów Sieci: ma za mały wyświetlacz (i to niedużej rozdzielczości), jego klawiatura jest co najmniej niewygodna do swobodnej interakcji z WWW, nie ma wystarczającej mocy obliczeniowej (pamięci i procesora) do przetwarzania stron HTML, a standardowe pasmo przesyłania danych w systemie GSM (9,6 kb/s) to w dzisiejszych czasach wartość wręcz śmieszna. Z tych właśnie powodów najwięksi producenci komórek - Ericsson, Motorola i Nokia, wspierani przez dużą firmę internetową Phone.com - postanowili wspólnie opracować standard bezprzewodowego korzystania z Internetu. W tym celu założyli otwartą organizację WAP Forum, do której przyjmowano także inne firmy zainteresowane rozwojem nowej technologii.

Efektem pracy WAP Forum były narodziny protokołu bezprzewodowego przesyłania danych WAP (Wireless Application Protocol) oraz dwóch języków: WML (Wireless Markup Language) i WML Script. WML to uproszczona wersja HTML zgodna ze standardem XML, natomiast WML Script jest uproszczonym odpowiednikiem JavaScript.

Po co utworzono nowe byty zamiast wykorzystać istniejące rozwiązania? Właśnie z powodów, z których ani HTTP, ani HTML, ani JavaScript na razie nie znajdą się w typowej komórce: ograniczeń sprzętowych terminali (telefonów) i samego systemu telefonii bezprzewodowej. Jednocześnie postarano się, żeby te nowe rozwiązania były jak najbardziej zbliżone do istniejących, dzięki czemu przystosowanie typowych stron internetowych do odbioru przez komórkę nie jest zbyt trudne.

Jak to działa?

Architektura WAP składa się z trzech podstawowych elementów: serwera WWW, bramki WAP i oczywiście samego telefonu. Serwer WWW pracuje w środowisku internetowym, natomiast telefon - w sieci bezprzewodowej. Łącznikiem tych dwóch światów jest bramka WAP, czyli serwer z odpowiednim oprogramowaniem, tłumaczącym dane WWW na postać zrozumiałą przez telefon i na odwrót.


Zobacz również