Jak płyta, to chipset!

W zalewie płyt głównych trudno wybrać właściwy model. Jednym z najbardziej przydatnych kryteriów jest rodzaj chipsetu zastosowany do budowy płyty. Dlatego przetestowaliśmy kilkanaście typów popularnych chipsetów.

W zalewie płyt głównych trudno wybrać właściwy model. Jednym z najbardziej przydatnych kryteriów jest rodzaj chipsetu zastosowany do budowy płyty. Dlatego przetestowaliśmy kilkanaście typów popularnych chipsetów.

Konstrukcja chipsetu VIA KT266A

Konstrukcja chipsetu VIA KT266A

Ostatnie wyścigi producentów procesorów, głównie Intela i AMD, stanowią jednocześnie doskonały pretekst do nieustających prac nad coraz doskonalszymi wersjami chipsetów. Po okresie zawirowań i niepewności sytuacja zaczyna się nieco przejaśniać - wiadomo już w przybliżeniu, które technologie się sprawdziły, a które odejdą do lamusa. Niekwestionowanym zwycięzcą są pamięci DDR. To właśnie do nich przeznaczona jest większość nowych chipsetów. Niezależnie od tego, na jaki procesor się zdecydujesz, może on współpracować z pamięciami DDR. Okazuje się, że nawet Pentium 4 traci niewiele ze swoje wydajności, gdy zostanie pozbawione pamięci RDRAM.

Natomiast technologia firmy Rambus (RDRAM) przejdzie najprawdopodobniej do historii. Jednak nie z powodu niedostatków technologicznych - pod wieloma względami to najbardziej zaawansowane rozwiązanie z obecnie dostępnych.

Problemem jest wysoka cena dyktowana przez producenta, nieuzasadniona wynikami testów wydajności. Konkurencyjne układy DDR są zdecydowanie tańsze.

Konstrukcja chipsetu SiS 735

Konstrukcja chipsetu SiS 735

Do lamusa odsyłamy również tradycyjne pamięci SDRAM. Ich czas po prostu minął; przepustowość, którą oferują, nie wystarcza w świecie procesorów taktowanych zegarami 1 - 2 GHz. Wokół pamięci DDR początkowo istniało wiele kontrowersji. Pierwsze chipsety nie potrafiły zrobić z nich należytego użytku i wzrost wydajności nie przekraczał 5 procent w stosunku do pamięci SDRAM. Dodatkowo cena takich układów była wyższa niż SDRAM.

Teraz jednak te wszystkie argumenty zostały obalone. Najnowsze wersje chipsetów (zwłaszcza do procesorów AMD i Intel Pentium 4) radzą sobie z pamięciami DDR doskonale.

Parametry techniczne i wyniki testów chipsetów

Parametry techniczne i wyniki testów chipsetów

Jeśli zaś chodzi o ceny, najwięksi producenci zdołali przestawić stare maszyny na nową produkcję, co sprawiło, że koszt wytworzenia układu DDR SDRAM jest dziś taki sam jak zwykłego SDRAM. Swoją partię na dynamicznie rozwijającym się rynku próbuje wygrać firma SiS, która wyprodukowała kolejno trzy bardzo udane chipsety, co nie zdarzyło się jej nigdy wcześniej (735 do AMD, 635 do Pentium III / VIA, 645 do Pentium 4). Trochę zaspał Intel, jednak, sądząc z zapowiedzi, zaatakuje w 2002 roku. Pojawi się między innymi chipset i845 do Pentium 4, z obsługą pamięci DDR. Przyszły rok będzie również okresem próby dla NVIDII, która wkracza na rynek z chipsetem nFORCE. Zobaczymy, czy firma osiągnie podobny sukces, jak na rynku układów graficznych.

Kolejnym ważnym krokiem może być wbudowanie w nowe wersje chipsetów obsługi modułów pamięci DDR taktowanych z częstotliwością 333 MHz (obecnie maksymalnie 266 MHz). Pierwszy przykład już mamy - wspomniany przed chwilą SiS 645.

Chipsety do procesorów Pentium III, Celeron i VIA

W tym przypadku sprawdza się stara komputerowa zasada, według której nowe produkty zazwyczaj okazują się lepsze od starszych.

Zdecydowanie najlepszym chipsetem jest SiS 635, który na rynku ukazał się najpóźniej. Przede wszystkim, obsługuje pamięci DDR (choć w przypadku Pentium III i Celerona nie jest to aż tak istotny atut). Poza tym został niezwykle sprawnie zaprojektowany, co sprawiło, że we wszystkich testach wydajności uzyskał najwyższe rezultaty, pokonując obydwu konkurentów średnio o 5 - 10 procent. Zintegrowanie w jednym układzie mostka północnego i południowego pozwoliło natomiast ograniczyć koszty. Biorąc pod uwagę, że jest niezwykle tani, co przekłada się na niskie ceny płyt głównych, można go uznać za najlepsze obecnie rozwiązanie w tej klasie procesorów.

Dwa pozostałe chipsety prezentują bardzo zbliżony poziom. Wprawdzie starszy i815 nie obsługuje pamięci DDR, ale nie ma to większego znaczenia. Wystarczy spojrzeć na wyniki programu SiSoft Sandra. Przepustowość pamięci jest bardzo zbliżona, niezależnie od użytego rodzaju pamięci. Także w innych benchmarkach wyniki pomiarów są podobne, na przykład dla SYSMarka2001 różnica wynosi jedynie 2 punkty na korzyść VIA Apollo Pro 266A, a w teście 3DMark2001 i815 okazuje się nawet minimalnie szybszy.

<font color="#000084">Werdykt <font color="red">PCWK

Zdecydowanie najlepszym wyborem jest chipset SiS 635. Tani, zapewnia stabilną i bardzo szybką pracę.


Zobacz również