LRO już na orbicie Księżyca. Trwają testy

Niespełna pięć dni po wystrzeleniu z bazy sił powietrznych w Canaveral na Florydzie rakiety Atlas V z satelitami Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) i Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCOSS), doczekaliśmy się pierwszych raportów oraz zdjęć z misji.

Zdjęcie Księżyca zrobione przez LCROSS. Źródło: AFP/NASA

Zdjęcie Księżyca zrobione przez LCROSS. Źródło: AFP/NASA

Lunar Reconnaissance Orbiter znalazł się już na orbicie Księżyca. Satelita ma przez najbliższy rok krążyć w odległości około 31 mil od jego powierzchni i realizować projekt badawczy przygotowany przez NASA. Dzięki misji naukowcy będą mogli podjąć próbę przygotowania bardzo szczegółowej mapy powierzchni Księżyca i wyznaczyć najlepszy punkt do ewentualnego lądowania misji załogowej w najbliższych latach.

Satelita LRO wszedł w 60-dniową fazę testową, podczas której naukowcy szczegółowo sprawdzą wszystkie sześć specjalistycznych urządzeń będących na jego wyposażeniu. Kiedy tylko NASA potwierdzi sprawność poszczególnych elementów, LRO zacznie przesyłać do ziemskich laboratoriów trójwymiarowe mapy powierzchni Księżyca wraz z rozmaitymi danymi, które uda mu się zebrać.

Wejście LRO na orbitę Księżyca jest kluczowym momentem dla całej misji" - powiedział Cathy Peddie z centrum lotów Goddard w NASA. "Misja nie mogłaby się de facto rozpocząć do czasu przechwycenia LRO przez Księżyc. Dopiero teraz możemy rozpocząć przygotowania do stworzenia bazy danych topograficznych, zasobów i ukształtowania srebrnego globu" - dodał.

Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCOSS) jest wciąż przyłączony do rakiety Atlas V. Jego zadaniem jest robienie zdjęć Księżyca. Najważniejsze zadanie zaplanowane zostało na 9 października br., kiedy to wyznaczono uderzenie LCOSS w powierzchnię srebrnego globu. Naukowcy mają nadzieję, że siła uderzenia umożliwi zbadanie materiałów, które będą mogły stanowić dowód na istnienie wody pod powierzchnią Księżyca.

Misja LRO i LCO to początek złożonego planu NASA, który zakłada pierwszy od wielu lat lot załogowy na Księżyc. Agencja Kosmiczna planuje w najbliższych latach zrealizować projekt wysłania na Księżyc maszyn i astronautów, którzy rozpoczną budowę bazy kosmicznej w tym miejscu. NASA szacuje, że taki obiekt mógłby powstać już w 2020 roku.

Oficjalna strona projektu: lunar.gsfc.nasa.gov


Zobacz również