Myszką po świecie

Ktoś mi powiedział, że tradycyjne mapy mogą częściowo być zastąpione przez komputery i już nie będązajmować tyle miejsca na półkach. Aby się o tym przekonać, sięgnąłem po najnowszą wersję multimedialnego atlasu świata Encarta World Atlas 1998 Edition, wydanego przez firmę Microsoft. Atlas łączy zbiór map świata, opisy poszczególnych regionów i państw, kompendium danych statystycznych. Umożliwia szybkie odnalezienie miejsca na Ziemi spośród 1,2 miliona nazw. Można też odbyć wirtualną podróż, obserwując z lotu ptaka jedno z 9 miejsc (np. Wielki Kanion czy Nową Zelandię) albo zagrać w grę ''Nazwij to miejsce''.

Ktoś mi powiedział, że tradycyjne mapy mogą częściowo być zastąpione przez komputery i już nie będązajmować tyle miejsca na półkach. Aby się o tym przekonać, sięgnąłem po najnowszą wersję multimedialnego atlasu świata Encarta World Atlas 1998 Edition, wydanego przez firmę Microsoft. Atlas łączy zbiór map świata, opisy poszczególnych regionów i państw, kompendium danych statystycznych. Umożliwia szybkie odnalezienie miejsca na Ziemi spośród 1,2 miliona nazw. Można też odbyć wirtualną podróż, obserwując z lotu ptaka jedno z 9 miejsc (np. Wielki Kanion czy Nową Zelandię) albo zagrać w grę ''Nazwij to miejsce''.

Trzeba przyznać, że mapy są wyjątkowe - ciekawe, dokładne, naprawdę dobrze opracowane. Aby nie komplikować, sprawdziłem na przykładzie Polski. Zacząłem klikanie myszką od mapy świata, powoli uzyskując szczegółowe fragmenty. Po każdym kliknięciu pojawia się menu z wyborem, np. świat, Europa, Polska, potem (po wybraniu Polski) np. Polska, Wielkopolska, Warta, Poznań itp. Możemy też odszukać inne miejsca na mapie, np. Kampinoski Park Narodowy. Używając opcji ZOOM, powiększamy wybrany fragment, uzyskując większą dokładność (widać nawet niewielkie miejscowości, np. Kuligów, leżący nad Bugiem w Ostrołęckiem). Miłym zaskoczeniem były plany większych miast - choć np. czeskiej Pragi nie znalazłem - ale była wśród nich Warszawa.

Oprócz podstawowej mapy, możemy wybrać też mapę administracyjną, fizyczną (z nazwami lub bez), mapy statystyczne (klimatyczna, lasy, gęstość zaludnienia itp.), a także - co szczególnie mnie zaciekawiło - zdjęcia satelitarne, wykonywane w dzień lub w nocy (wyjątkowe, gdyż widać na nich rozświetlone miasta - Polska wypadła "blado": praktycznie widoczne były tylko Warszawa, Katowice i kilka mniejszych "plamek", czego nie można porównywać np. z państwami Beneluksu, które tworzyły jedną wielką jasną "plamę"). Zdjęcia satelitarne są doskonałej jakości, pozwalają na kilkakrotne powiększenie i obejmują całą kulę ziemską. Jest to doskonałe uzupełnienie zwykłych map.

Wiadomości są podstawowe, ale nie ukrywam, dokładne. Oprócz danych o państwie, takich jak geografia, polityka, ekonomia itp., można też obejrzeć galerię zdjęć krajobrazów i zwierząt (czasem okraszone odpowiednimi dźwiękami). W trakcie przeglądania można sięgnąć do bardziej dokładnych danych statystycznych, do których odnośniki znajdują się w tekście (tabele i porównanie na mapie). Znajdują się tam również wiadomości dotyczące Ziemi (środowisko naturalne, zjawiska przyrodnicze, świat zwierzęcy, ludzie, zmiany środowiska).

Program zawiera także ciekawe opcje. Sporo czasu, przyjemności i satysfakcji dostarczyła mi gra "Nazwij to miejsce" (czasu, bo grałem z przyjemnością; przyjemności, gdyż rzeczywiście gra jest ciekawa, i satysfakcji, bo ucieszył mnie fakt, że jeszcze cokolwiek pamiętam z lekcji geografii). Ale muszę przyznać, że trzeba naprawdę doskonale znać mapę, aby przejść najwyższy poziom gry (na najniższym zdobyłem maksymalną liczbę punktów, na najwyższym - zaledwie 2/3 możliwych) - tutaj opcje już nie są tak nieprawdopodobne, jak na najsłabszym poziomie, czasem trafiają się miejsca nieodległe od siebie i trzeba szczęścia, aby udzielić prawidłowej odpowiedzi.

Niesamowitym przeżyciem jest "wirtualna podróż". Możemy wybrać jeden z 9 obiektów i obejrzeć go z lotu ptaka, poruszając się po wyznaczonym terenie. Podczas "lotu" mamy możliwość zmiany prędkości, wysokości (od 0 do kilkudziesięciu tysięcy metrów), ustawienia kąta kamery. Jest to naprawdę niecodzienne przeżycie - doświadczyłem cudownego uczucia, po raz pierwszy oglądając Wielki Kanion czy Wyspy Brytyjskie.

Program pozwala również na połączenie się przez Internet z ponad 9 tys. linków, oferujących najnowsze dane, wiadomości o pogodzie w wybranym miejscu i aktualne informacje ze świata.

Encarta World Atlas 1998 Edition na pewno jest konkurencją dla wydań "papierowych". Jest na dobrym poziomie, zawiera dużo informacji. I z pewnością rozładuje przeciążone półki niejednego komputerowca-geografa.

Encarta World Atlas 1998 Edition. RODZAJ: atlas multimedialny. WYMAGANIA: PC 486DX/50, 8Mb RAM (rekomendowane 16 MB, a nawet 24 MB w przypadku Windows NT), 29 MB wolnego miejsca na dysku, CD-ROM 2x (4x wydaje się minimum), SVGA 256 kolorów, karta dźwiękowa, w przypadku korzystania z Internetu - przeglądarka Internet Explorer 3.02 lub Netscape Navigator 3.0, modem 9600 bps i połączenie z Internetem, Windows 95/NT4.0. PRODUCENT: Microsoft.


Zobacz również