Wi-Fi 802.11ac staje się coraz popularniejsze

Wymiana wysłużonego routera 802.11n na nowocześniejszy model obsługujący standard 802.11ac to wręcz konieczność. Dzięki niemu zwiększy się wydajność sieci bezprzewodowej i jej zasięg a urządzenia zaczną komunikować się w mniej zatłoczonym paśmie 5 GHz. Co ważne czas gdy routery 802.11ac kosztowały krocie już minął. Obecnie większość firm ma w swojej ofercie również tańsze urządzenia, które okazują się świetnym wyborem w korelacji ceny do wydajności.

Chociaż coraz więcej laptopów, smartfonów, tabletów wyposażonych jest w dwuzakresowe karty sieciowe, to często zmuszone są do współpracy z przestarzałym jednozakresowym routerem w zatłoczonym paśmie 2,4 GHz. Sporo osób nawet nie wie, że używane na co dzień urządzenie ma dwuzakresową kartę Wi-Fi mogącą pracować w paśmie 2,4 lub 5 GHz, lub nowoczesny adapter 802.11ac. Wystarczy dokupić router obsługujący tą technologię żeby poprawić jakość bezprzewodowego połączenia. Panuje też mniemanie, że rutery obsługujące standard 802.11ac są bardzo drogie i po prostu nie opłaca się ich kupować. Nic bardziej mylnego.

Liczba smartfonów, tabletów, laptopów z modułem Wi-Fi pracującym w paśmie 2,4 GHz jest ogromna a wszystko wskazuje, że będzie ich coraz więcej. Wpływ na to ma nie tylko duża popularność urządzeń przenośnych, ale też korzystanie ze starszej generacji jednozakresowych routerów.

Dobrej jakości router 802.11ac o podstawowej szybkości pracy (AC1200), kosztuje około 300 zł. Oczywiście są też dużo droższe modele jak np. D-Link DIR-892L, za którego trzeba zapłacić ponad 1200 zł. To jednak najbardziej zaawansowany router, wyposażony w dwurdzeniowy procesor i aż trzy nadajniki Wi-Fi, które potrafią pracować z łączną wydajnością 3200 Mb/s. Przeznaczony jest raczej dla wymagających użytkowników do budowy zaawansowanych sieci bezprzewodowych a nie typowych zastosowań.

Co daje 802.11ac

Standard 802.11ac zwiększa zasięg sieci bezprzewodowej i szybkość przesyłania danych, która teoretycznie przy wykorzystaniu kanałów o szerokości 160 MHz może wynosić ok 7 Gb/s. Na razie większość routerów wspierających ten standard wykorzystuje kanały o szerokości 40, lub 80 MHz i pracuje z szybkością do 1,3 Gb/s (trzy kanały o przepustowości 433 Mb/s każdy). Czyli prawie trzykrotnie szybciej niż trzyantenowe routery (450 Mb/s) zgodne ze specyfikacją IEEE 802.11 n (300 Mb/s w wypadku dwóch anten).

Różnica w wydajności pomiędzy routerem 802.11ac a jego starszym odpowiednikiem jest więc znaczna. Co ważne routery IEEE 802.11ac domyślnie działają zarówno w paśmie 2,4 GHz jak i 5 GHz. Podczas gdy większość punktów dostępowych 802.11n komunikuje się tylko w mocno zatłoczonym paśmie 2,4 GHz.

Standard 802.11ac wprowadza też sporo ulepszeń jak np. technologię formowania wiązki (Beam forming). Technologia ta automatycznie zwiększa siłę sygnału bezpośrednio w kierunku podłączonego do routera urządzenia. Przyczynia się też do znacznego zredukowania sygnału rozchodzącego się w innych kierunkach, dzięki czemu zmniejsza się ilość interferencji i zakłóceń. W efekcie punkty dostępowe 802.11ac mają lepszy zasięg i większą wydajność od swoich starszych odpowiedników (802.11n).

Anteny w ruterze pracującym w technologii „Beam forming” automatycznie wykryją kierunek odbieranego sygnału. Następnie skupią się na transmisji właśnie w tą stronę. Technologia ta zwiększa siłę oraz stabilność sygnału przesyłanego przez stałe przeszkody np. ściany.

Część producentów opracowało też swoje rozwiązania, które rozszerzają możliwości technologii formowania wiązki. Routery 802.11ac D-Linka z technologią AC SmartBeam na bieżąco śledzą i dostosowywaną sygnały wysyłane do smartfonów, tabletów i notebooków. Pozwala to na zapewnienie optymalnego połączenia bezprzewodowego, dla urządzeń, które są w „ruchu”.

Nowością , która pojawiła się w najnowszej generacji routerów 802.11ac jest wspieranie technologii Multi-user MIMO (MU-MIMO). Dzięki niej każde podłączone urządzenie do routera dostaje do dyspozycji kanał o dostoswanej do niego przepustowości i nie blokuje całego dostępnego strumienia jak ma to miejsce w routerach SU-MIMO. Co ważne technologia MU-MIMO idealnie sprawdza się w zastosowaniach domowych, gdzie przeciętnie do jednego punktu dostępowego podłączanych jest kilka urządzeń, jak smartfony, tablety, które mają pojedyncze anteny.

Routery IEEE 802.11ac w praktyce

Routery IEEE 802.11ac domyślnie pracują w paśmie 5 GHz. To rozwiązuje dotychczasowe problemy z pracą w zatłoczonym pasie 2,4 GHz, z którego korzysta masa urządzeń. Wyraźnie zwiększa się zasięg i szybkość sieci bezprzewodowej.

W praktyce jednak rzadko kiedy utworzona bezprzewodowa sieć za pomocą routera 802.11ac działa z deklarowaną przez producenta maksymalną szybkością. Wpływ na to ma wiele czynników, jak np. odległość dzieląca router od urządzenia, przeszkody tłumiące sygnał i zakłócenia wywołane przez inne pracujące sieci bezprzewodowe.

W realnych warunkach np. wydajne routery sieć 802.11ac o szybkości 1733 Mb/s potrafią pracować z szybkością do 800 kb/s i to tylko wtedy gdy ilość zakłóceń jest minimalna (np. w domu jednorodzinnym). W bloku gdzie liczba alternatywnych sieci bezprzewodowych jest dużo większa, nawet najwydajniejszy router może działać z 1/3 deklarowanej szybkości, albo wolniej. Trzeba jednak dodać, że klasyczny jednozakresowy router 802.11n, w tych samych warunkach jest kilkukrotnie a nawet kilkunastokrotnie wolniejszy i ma dużo mniejszy zasięg.

Odpowiedni router

Routery IEEE 802.11ac przeważnie wyposażone są w dwa moduły sieci Wi-Fi. 802.11n dla zachowania kompatybilności z urządzeniami wyposażonymi w starszej generacji karty Wi-Fi i 802.11ac. Najdroższe i najbardziej zaawansowane modele jak D-Link DIR-892L mogą utworzyć trzy niezależnie pracujące sieci (dodatkowy moduł 802.11ac). W zależności od wydajności i liczby nadajników spotkać można routery o szybkości od 750 Mb/s w cenie poniżej 200 zł do modeli za ponad 1000 zł o łącznej szybkości 3200 Mb/s.

Najlepszym wyborem w korelacji ceny do wydajności są routery 802.11ac pracujące z szybkością 1200 Mb/s (oznaczone jako AC1200). Tego typu punkty dostępowe tworzą sieć 802.11n (2,4 GHz) pracującą z szybkością 300 Mb/s i 802.11ac (5 GHz) o teoretycznej wydajności 867 Mb/s. Suma szybkości obu sieci w zaokrągleniu daje 1200 Mb/s. Tego typu routery 802.11ac produkowane są przez prawie każdego producenta. Najtańsze kosztują już nieco ponad 200 zł, my polecamy jednak modele nieco droższe, które wyposażone są między innymi w gigabitowe gniazda LAN.

Asus RT-AC1200G

Asus RT-AC1200G

Jednym z najlepszych tego typu urządzeń jest Asus RT-AC1200G, który kosztuje około 320 zł. Jest bardzo prosty w instalacji, ma cztery duże anteny (5dBi), które zwiększają zasięg pracy sieci Wi-Fi. Można też do niego podłączyć zewnętrzny dysk USB i udostępniać zgromadzone na nim dane innym komputerom podłączonym do sieci bezprzewodowej. Obudowa dzięki specjalnym uchwytom umożliwia montaż routera na ścianie.

Routery AC1600 mają nadajniki: 802.11n pracujący z szybkością 300 Mb/s i 802.11ac o teoretycznej wydajności 1300 Mb/s. Modele oznaczone jako AC1750 wyposażone są w szybszy moduł 802.11n pracujący z wydajnością 450 Mb/s. Najlepszym wyborem do budowy wydajnej sieci bezprzewodowej są jednak routery AC1900 z nadajnikami: 802.11n (600 Mb/s) i 802.11ac (1300 Mb/s) . Kosztują ponad 600 zł, ale dzięki wysokiej wydajności i bogatemu wyposażeniu spełnią oczekiwana nawet wymagających użytkowników.

D-Link DIR-880L

D-Link DIR-880L

Jednym z najlepszych tego typu routerów jest D-Link DIR-880L (kosztuje ok 800 zł), który wyposażony jest w trzy zewnętrzne anteny, cztery gigabitowe gniazda LAN, jedno WAN oraz gniazda USB w tym USB 3.0, które umieszczone jest z lewej strony obudowy. Dzięki dużym antenom zapewnia dobrą propagację sygnału bezprzewodowego. Router jest przy tym prosty w instalacji i ma bardzo rozbudowane oprogramowanie. Co ważne, jego możliwości można dowoli rozszerzać poprzez instalowanie dodatkowych pakietów, które udostępnia producent routera i zewnętrze firmy.

Synology RT1900ac

Synology RT1900ac

Nieco tańszym a równie dobrym wyborem jest Synology RT1900ac (ok 700 zł). Router wyposażony jest w trzy duże anteny i starannie wykonaną obudowę. Ma cztery gigabitowe gniazda LAN i co niespotykane czytnik kart pamięci, który wraz z portem USB 3.0 umieszczony jest z prawego boku obudowy. To ułatwia podłączanie do routera dysków zewnętrznych i kart pamięci. Z lewej strony obudowy jest przełącznik do wyłączania sieci Wi-Fi i WPS (umożliwia podłączanie nowych urządzeń do sieci bez konieczności wpisywania haseł).

Na pochwałę zasługuje również oprogramowanie do zarządzania pracą urządzenia. Oferuje ładnie zaprojektowany interfejs, który do złudzenia przypomina pulpit. Bardzo łatwo się z niego korzysta a pod maską kryje sporo zaawansowanych funkcji, które ułatwiają skonfigurowanie sieci domowej, sieci dla gości, zarządzenie połączeniami, przekierowaniami portów, tuneli IPv6 itd. Można zarządzać nawet pracą technologii formowania wiązki, czy kontrolą ruchu (QoS).

Linksysa EA8500

Linksysa EA8500

Jeśli planujecie zakup wydajnego routera z technologią MU-MIMIO to polecamy urządzenie Linksysa EA8500. Ten router ma cztery duże anteny, szybki dwurdzeniowy procesor i może pracować z teoretyczną szybkością do 1733 MB/s (802.11ac) w paśmie 5 GHz i 800 Mb/s w paśmie 2,4 GHz (802.11n). To jeden z najwydajniejszych routerów wyposażonych w technologię MU-MIMO. Zapewni maksymalną szybkość pracy kilku urządzeniom, które mogą pobierać dane równocześnie a nie w trybie kolejkowania. Jest przy tym starannie wykonany i bardzo dobrze wyposażony (ma gniazda: USB 3.0, eSATA/USB 2.0, cztery gigabitowe LAN).

Gdy router z Wi-Fi 802.11ac to za mało

Routery obsługujące standard 802.11ac w porównaniu do swoich starszych odpowiedników potrafią przyspieszyć działanie i zasięg sieci bezprzewodowych. Niestety, nawet one nie gwarantują zasięgu w całym mieszkaniu czy domu. Miejsca znacznie oddalone od routera, czy też pomieszczenia odgrodzone grubymi betonowymi ścianami to spore wyzwanie dla nawet najwydajniejszego routera 802.11ac.

Co ważne wraz z pogorszeniem sygnału zmniejsza się też przepustowość i stabilność bezprzewodowego połączenia, dlatego warto zastanowić się nad kupnem wzmacniacza sygnału Wi-Fi. Nie są to więc drogie urządzenia a potrafią skutecznie zwiększyć zasięg bezprzewodowej sieci nawet o 50%. Coraz więcej tego typu urządzeń potrafi replikować również sieci 802.11ac, skutecznie rozszerzając jej zasięg. Korzystanie z niech jest bardzo proste i poradzi sobie z tym nawet niedoświadczony użytkownik. Po podłączeniu urządzenia uruchomić przeglądarkę internetową i wpisać jego adres IP. W programie zarządzającym pracą wzmacniacza trzeba wybrać sieć bezprzewodową, której sygnał ma być duplikowany.

Wzmacniacza Wi-Fi powinien być umieszczony na granicy dobrej jakości sygnału bezprzewodowego i jednocześnie w takim miejscu, aby pokrywał jak największy obszar o słabym sygnale Wi-Fi.

Netgear EX6200

Netgear EX6200

Jednym z najlepszych wzmacniaczy jest Netgear EX6200 (kosztuje około 450 zł), który doskonale dogaduje się z najnowszej generacji routerami 802.11ac. Wyposażony jest w wzmacniacze o mocy 700 mW i anteny o wysokim zysku (5 dBi). Zastosowano w nim także rozbudowaną technologię formowania wiązki (Beamforming+), która zwiększa efektywność połączeń. To w rzeczywiści drugi router wyposażony w cztery gigabitowe gniazda LAN a nawet port USB.

Z tańszych modeli polecamy TP-Link RE450, który wyposażony jest w trzy zewnętrzne anteny i moduł 802.11ac (1300 Mb/s) i 802.11n (300 Mb/s).

FRITZ!Box 3490 dla każdego typu połączeń

Wydajny procesor i obsługa standardu 802.11 AC (do 1300 Mb/s) to największe zalety FRITZ!Box 3490. Co ważne ten router współpracuje z dowolnym łączem DSL, obsługuje też technologię VDSL. Świetnie sprawdza się w zastosowaniach takich jak telewizja IP, wideo na żądanie czy streaming mediów w sieci lokalnej.

Pracą routera zarządza najnowsza wersja systemu operacyjnego FRITZ!OS, który jest prosty w obsłudze i oferuje liczne funkcje np.: prywatny hotspot, mechanizmy kontroli rodzicielskiej z obsługą różnych profili poszczególnych urządzeń i łatwą konfigurację połączenia


Zobacz również