Wszystko w jednym

Zmiana, jaka dokonała się w ostatnim czasie na rynku urządzeń kopiujących, jest efektem szybkiego rozwoju komputerów, a co za tym idzie - sieci komputerowych. Zastąpienie maszyn do pisania przez komputery wyposażone w oprogramowanie nie tylko do edycji tekstów, ale również do tworzenia zestawień, porównań czy baz danych było równoznaczne z tworzeniem dokumentów w postaci elektronicznej. Miało to duży wpływ na zmniejszenie zużycia papieru, z czego nie wszyscy zdają sobie sprawę, a co pozwoliło wyeliminować konieczność używania go w czasie powstawania dokumentu. Teraz papier jest potrzebny przede wszystkim do zmaterializowania wersji końcowej dokumentu lub wersji, na której mają zostać naniesione poprawki. Aby to zrobić, do tej pory używano drukarek, które podłączano do komputera (drukarka lokalna) lub do sieci komputerowej (drukarki sieciowe).

Zmiana, jaka dokonała się w ostatnim czasie na rynku urządzeń kopiujących, jest efektem szybkiego rozwoju komputerów, a co za tym idzie - sieci komputerowych. Zastąpienie maszyn do pisania przez komputery wyposażone w oprogramowanie nie tylko do edycji tekstów, ale również do tworzenia zestawień, porównań czy baz danych było równoznaczne z tworzeniem dokumentów w postaci elektronicznej. Miało to duży wpływ na zmniejszenie zużycia papieru, z czego nie wszyscy zdają sobie sprawę, a co pozwoliło wyeliminować konieczność używania go w czasie powstawania dokumentu. Teraz papier jest potrzebny przede wszystkim do zmaterializowania wersji końcowej dokumentu lub wersji, na której mają zostać naniesione poprawki. Aby to zrobić, do tej pory używano drukarek, które podłączano do komputera (drukarka lokalna) lub do sieci komputerowej (drukarki sieciowe).

Przejście z technologii analogowej na cyfrową umożliwiło rozszerzenie możliwości kopiarki o funkcję skanera, faksu i drukarki, w związku z czym kopiarki cyfrowe wyposażone w kontroler zaczęły zastępować drukarki sieciowe.

Co odróżnia kopiarki analogowe od cyfrowych?

Zasadniczo można powiedzieć, że są trzy podstawowe różnice. Zaliczamy do nich:

- sposób tworzenia obrazu,######

- możliwość podłączenia do komputera lub siecikomputerowej

- możliwość podłączenia faksu.#####

Największa różnica pomiędzy kopiarkami cyfrowymi i analogowymi jest związana z budową systemu skanującego i systemu powstawania obrazu.

W kopiarkach analogowych światło odbite od oryginału, poprzez system luster i obiektyw, kierowane jest bezpośrednio na powierzchnię bębna światłoczułego. Natomiast w kopiarkach cyfrowych światło odbite od oryginału, poprzez system luster i obiektyw, kierowane jest na czytnik CCD (Charge Coupled Device). W czytniku CCD światło zamieniane jest na elektryczny sygnał analogowy. Ten z kolei - na cyfrowy w układzie przetwornika analogowo-cyfrowego. Sygnał cyfrowy podlega przetworzeniu i zapamiętaniu w układzie tworzenia obrazu (w pamięci operacyjnej). Następnie trafia do przetwornika cyfrowo-analogowego, gdzie przetwarzany jest na sygnał analogowy, który steruje diodą laserową kreślącą obraz na powierzchni bębna światłoczułego.

Należy jeszcze dodać, że do pamięci operacyjnej trafiają dane, które zawierają informacje o oryginale, czyli na przykład: o poziomie bieli, rozpoznaniu obszarów, na których znajduje się tekst i grafiki, informacje o marginesach itd. Po pobraniu obrazu i danych o nim z pamięci jest on obrabiany pod względem wydruku, czyli obraz jest na przykład przeskalowany, obracany i dopasowywany do położenia kartek w szufladach, itd.

Wszystko, czego potrzeba

Nowoczesne urządzenia wielofunkcyjne zapewniają wszystko, co jest potrzebne w biurze do obróbki dokumentów.

Dziś jedna maszyna to:###

Kopiarka - szybkość (liczba kopii na minutę) kopiowania zależy od potrzeb i ceny urządzenia. Prostsze modele (osobiste) drukują przeciętnie 19 kopii na minutę; modele średnionakładowe - od 20 do 39 kopii; modele wysokonakładowe - od 40 kopii wzwyż. Część producentów przewidziała możliwość łączenia maszyn i tworzenia "tandemów", co podwaja liczbę kopii otrzymywanych jednocześnie. Funkcja kopiowania jest uzupełniona zazwyczaj o możliwości nie do osiągnięcia w modelach analogowych: skalowanie obrazu (powiększanie i pomniejszanie), kopiowanie kilku arkuszy (pomniejszonych) na jednej stronie i na odwrót - powiększanie strony i drukowanie "plakatu", składającego się z kilku kartek, odwracanie obrazu przy kopiowaniu dwustronnym, wstawianie załączników i pustych stron itp.

Drukarka sieciowa - w prostych urządzeniach jest to drukarka atramentowa z możliwością pracy w kolorze. W modelach wysokonakładowych mechanizm drukujący wykorzystuje technologię monochromatycznego druku laserowego, choć są też dostępne modele drukujące w kolorze - niestety, o wiele droższe.

Skaner - w urządzeniu cyfrowym jest to niezbędny moduł. Pozwala zachowywać obrazy w plikach graficznych, przesyłać je do komputera i dalej obrabiać, a także wysyłać pocztą elektroniczną. W kopiarkach kolorowych otrzymuje się barwne skany. Najprostsze modele wykorzystują skaner rolkowy, co ogranicza jego zastosowanie.

Faks - podstawa urządzeń wielofunkcyjnych, których historia zaczęła się od dodawania dodatkowych modułów do tradycyjnego faksu. W prostych osobistych urządzeniach wielofunkcyjnych to podstawowy element zintegrowany z telefonem. W maszynach z wyższych półek występuje jako opcjonalna karta.

Internet - najbardziej zaawansowane modele mogą mieć własny numer IP i być widziane w sieci Internet. Dzięki temu kopiowane materiały mogą być automatycznie wysyłane pod wskazany adres e-mailowy. Urządzenie służy też do automatycznego, zdalnego drukowania przez Internet.

Kontrola dostępu - można przydzielić każdemu użytkownikowi kod dostępu (PIN) i dzięki temu kontrolować koszty (znane jest ich źródło) oraz nadawać prawa dostępu do poszczególnych funkcji urządzenia.

Większość urządzeń wielofunkcyjnych można "obudować" kupowanymi oddzielnie modułami: do druku dwustronnego (dupleks), zasobnikami na duże ilości różnego rodzaju papieru, automatycznymi podajnikami oryginałów, sorterami rozdzielającymi wydruki, tzw. finiszerami składającymi i zszywającymi zestawy kopii itp.

Możliwość podłączenia kontrolera, czyli zamiana kopiarki w drukarkę sieciową lub skaner, ma tak naprawdę związek z różnicą w tworzeniu obrazu, która, jak mieliśmy okazję się przekonać, wynika z różnic w budowie. Kopiarki cyfrowe mają rozbudowany układ obróbki obrazu składający się m.in. z procesora i pamięci operacyjnej. Wcześniej, gdy obraz powstawał dzięki światłu, nie było możliwe przetworzenie sygnału cyfrowego na światło nanoszące obraz na bęben. Teraz, gdy obraz na bębnie jest kreślony za pomocą wiązki laserowej, taka ewentualność istnieje. Informacje w postaci danych wysyłanych z komputera trafiają przez sieć do procesora ASIC kopiarki. Dalej proces jest już taki sam jak przy kopiowaniu, dane trafiają do przetwornika cyfrowo-analogowego, który wysyła sygnał sterujący diodą laserową. Podczas skanowania, gdy dane trafią do procesora ASIC kopiarki są następnie przekazywane do procesora ASIC kontrolera i, po obrobieniu przez sieć, do komputera.

Kolejną zaletą jest możliwość podłączenia faksu do kopiarki. Działa na takiej samej zasadzie jak w przypadku podłączenia kontrolera, ponieważ moduł faksu i kontroler są to interfejsy, z tą różnicą, że tłumaczą innego typu dane na język zrozumiały dla kopiarki.


Zobacz również