Zarządzanie czcionkami

W systemie Mac OS X 10.3 zadebiutował Font Book, dzięki któremu większość użytkowników Macintoshy nie musi już kupować programu do zarządzania czcionkami. Osoby zajmujące się zawodowo grafiką są jednak znane z zamiłowania do kolekcjonowania kolejnych krojów pisma, które zapełniają ich dyski twarde. W takim przypadku warto skorzystać z programu, który zapewni więcej funkcji niż systemowy Font Book. digit przygląda się trzem popularnym narzędziom tego typu.

W systemie Mac OS X 10.3 zadebiutował Font Book, dzięki któremu większość użytkowników Macintoshy nie musi już kupować programu do zarządzania czcionkami. Osoby zajmujące się zawodowo grafiką są jednak znane z zamiłowania do kolekcjonowania kolejnych krojów pisma, które zapełniają ich dyski twarde. W takim przypadku warto skorzystać z programu, który zapewni więcej funkcji niż systemowy Font Book. digit przygląda się trzem popularnym narzędziom tego typu.

Programy do zarządzania czcionkami muszą wykonywać trzy podstawowe zadania: organizować biblioteki czcionek (co zarazem ułatwia ich udostępnianie), ograniczać liczbę aktywnych czcionek (co powoduje skrócenie menu czcionek) oraz zapewniać poprawność wszystkich czcionek (obejmuje to sprawdzanie uszkodzeń plików czcionek oraz występowania duplikatów). Niestety, żaden z testowanych programów nie wykonuje wszystkich tych czynności idealnie.

FontDoctor 7.0

FontDoctor 7.0 potrafi analizować i naprawiać czcionki, a także budować biblioteki czcionek. Wszystkie funkcje są wykonywane w pojedynczym przebiegu. Opcje przedstawione na rysunku służą między innymi do sortowania czcionek o identycznych nazwach według formatu lub daty, rozwiązywania konfliktów identyfikatorów, a także sprawdzania poprawności czcionek.

FontDoctor 7.0 potrafi analizować i naprawiać czcionki, a także budować biblioteki czcionek. Wszystkie funkcje są wykonywane w pojedynczym przebiegu. Opcje przedstawione na rysunku służą między innymi do sortowania czcionek o identycznych nazwach według formatu lub daty, rozwiązywania konfliktów identyfikatorów, a także sprawdzania poprawności czcionek.

Czcionki ulegają czasami uszkodzeniu, a kiedy to się zdarzy, może zawiesić się cały system. Brak czcionek ekranowych lub drukarkowych, bądź obecność czcionek o tych samych nazwach, ale różnych formatach, może utrudnić korzystanie z oprogramowania i drukarek, a wygląd pracy na wydruku może być dość zaskakujący. Rozwiązanie? Wystarczy zainstalować aplikację FontDoctor.

FontDoctor 7 może grupować czcionki w uporządkowane biblioteki (poprzez skopiowanie lub przeniesienie odpowiednie plików), archiwizować czcionki w pojedynczym pliku skompresowanym, a także przekształcać czcionki TrueType między formatami Mac i Windows. Jednak najważniejszą funkcją programu jest możliwość naprawiania uszkodzonych plików czcionek, oznaczania zduplikowanych czcionek, a także odsiewania "osieroconych" postscriptowych czcionek ekranowych lub drukarkowych. Czcionki można również sortować według daty ich instalowania, zachowując tylko najnowsze.

FontDoctor sprawnie wychwytuje podejrzane czcionki, ale nie zawsze może stwierdzić, jak poważne jest uszkodzenie. Autorzy stwierdzają nawet w podręczniku, że niektóre odrzucone czcionki mogą działać poprawnie, co jest spowodowane nietypowym sposobem ich utworzenia.

FontDoctor przeszukuje dowolne teczki, dyski lub zamontowane woluminy, gromadząc informacje o czcionkach w formatach PostScript Type 1, TrueType (Mac, Windows.ttf, i.dfont) oraz OpenType. Po odrzuceniu uszkodzonych lub problematycznych czcionek pozostałe są umieszczane w bibliotece. Program pozwala na organizowanie krojów pisma w teczkach dopasowanych do sposobu pracy użytkownika. Niepotrzebne lub uszkodzone czcionki można umieścić w oddzielnej lokalizacji lub po prostu wysłać do Kosza.

Warto podkreślić, że FontDoctor został poprawnie zaprojektowany i jest łatwy w użyciu. W połączeniu z dobrą dokumentacją sprawia to, że program może stać się niedrogim sposobem na codzienne problemy z czcionkami. Przekonać się o tym mogą również użytkownicy pakietu Extensis Suitcase, ponieważ już od wielu lat FontDoctor jest dołączany do tego zestawu.

FontAgent Pro 3.0

Interfejs programu FontAgent Pro 3 jest przejrzysty, ale okno główne nie jest wystarczająco duże, aby wyświetlić wszystkie dostępne funkcje. Dotyczy to przede wszystkim panelu podglądu, który umożliwia porównywanie różnych krojów pisma. Na szczęście można dostosować sposób wyświetlania opcji poprzez zmianę rozmiaru poszczególnych paneli.

Interfejs programu FontAgent Pro 3 jest przejrzysty, ale okno główne nie jest wystarczająco duże, aby wyświetlić wszystkie dostępne funkcje. Dotyczy to przede wszystkim panelu podglądu, który umożliwia porównywanie różnych krojów pisma. Na szczęście można dostosować sposób wyświetlania opcji poprzez zmianę rozmiaru poszczególnych paneli.

Firma Insider Software przyjrzała się dokładnie produktom konkurencji i wprowadziła większość niezbędnych funkcji do wersji 3 programu FontAgent Pro, który dzięki temu stał się jednym z najważniejszych graczy na rynku.

Program skanuje komputer oraz wszystkie podłączone dyski i woluminy, gromadząc czcionki (poprzez ich skopiowanie lub przeniesienie) w nowej bibliotece zorganizowanej według rodzin czcionek. Jedynym wyjątkiem są tu niektóre czcionki systemowe, które są wymagane do poprawnego działania Mac OS-a X. Po zakończeniu tego procesu można rozpocząć tworzenie własnych zestawów czcionek, które można włączać i wyłączać na życzenie. Aplikacja pozwala także na tworzenie wielu bibliotek z nakładającymi się zbiorami czcionek, co będzie szczególnie przydatne dla użytkowników z dużymi kolekcjami.

Jedną z najważniejszych funkcji programu jest automatyczna aktywacja czcionek. Otwarcie dokumentu zawierającego wyłączoną czcionkę spowoduje jej włączenie. Ponieważ niektóre aplikacje (takie jak Adobe InDesign, Illustrator i Photoshop oraz QuarkXPress) nie zapewniają obsługi tej funkcji, producent programu zapewnił specjalne moduły dodatkowe, które wykonują to zadanie. Szkoda tylko, że czcionki nie są automatycznie wyłączane w czasie zamykania dokumentu.

FontAgent Pro korzysta z niektórych funkcji systemowych do zarządzania czcionkami, na przykład wybranie polecenie Show Fonts powoduje wyświetlenie palety czcionek z OS-a X. Jest to bardzo przydatne, gdyż pozwala sprawdzić dostępne cechy czcionek (a w szczególności czcionek OpenType) poprzez opcję Typography. Niestety, FontAgent Pro nie kontroluje czcionek wyświetlanych w panelu systemowym, nawet jeśli zostały one wyłączone.

Jedyną poważną jego wadą jest brak narzędzi diagnostycznych, które pozwoliłyby sprawdzić przyczynę problemów z określoną czcionką. Obecnie FontAgent Pro 3 może tylko oznaczyć czcionkę jako podejrzaną, Dostępna jest również funkcja sprawdzania plików czcionek przed ich aktywacją.

Master Juggler 3.0.3

Widok Samples w programie MasterJuggler 3.0.3 przedstawia wygląd wszystkich czcionek w określonym zestawie. Aby jednak porównać wybrane czcionki, należy utworzyć nowy zestaw zawierający tylko te czcionki. Z pewnością nie jest to najwygodniejsze rozwiązanie.

Widok Samples w programie MasterJuggler 3.0.3 przedstawia wygląd wszystkich czcionek w określonym zestawie. Aby jednak porównać wybrane czcionki, należy utworzyć nowy zestaw zawierający tylko te czcionki. Z pewnością nie jest to najwygodniejsze rozwiązanie.

W świecie komputerów czas płynie bardzo szybko, czego świadectwem jest program MasterJuggler firmy Alsoft, który wymaga poważnej aktualizacji. Obecnie narzędzie to nie potrafi automatycznie przeszukiwać systemu i gromadzić informacji o dostępnych czcionkach - należy ręcznie wskazać miejsce, w którym umieszczono czcionki, aby program dodał je do swojej biblioteki. Od tej chwili możliwe jest grupowanie czcionek w zestawach, które można włączać i wyłączać według potrzeby.

MasterJuggler nie rozróżnia również czcionek w teczce Library/Fonts, które są naprawdę wymagane przez system (a tak naprawdę jest ich niewiele), oraz czcionek umieszczonych w tym miejscu dla wszystkich użytkowników. Sprawia to, że wszystkie czcionki w tej teczce są oznaczone jako zablokowane. Aby je włączać lub wyłączać bądź umieszczać w zestawach, należy najpierw przenieść je w inne miejsce. Zdecydowanie jest to niepotrzebny krok.

Program wykrywa problemy z czcionkami, ale nie potrafi ich naprawiać. Czcionki zostają oznaczone jako uszkodzone, a zadaniem użytkownika jest podjęcie decyzji o ich dalszym losie. Z pewnością nie jest to wygodne rozwiązanie, gdy użytkownik musi ręcznie przenosić, kopiować i usuwać pliki czcionek, gdyż czynności tego typu powinny być wykonywane przez sam program.

MasterJuggler 3 dodaje przeglądarkę służącą do wyświetlania poszczególnych znaków w danym kroju pisma. Wydaje się jednak, że autorzy nie przemyśleli dobrze sposobu działania tej funkcji. Program nie potrafi wyświetlić całego zakresu znaków czcionki; szukając określonego znaku musimy więc znać z grubsza zakres numeracji Unicode, w którym znajduje się ten znak. Jest to mało intuicyjne rozwiązanie. Teoretycznie możliwe jest przeciąganie dowolnego znaku z przeglądarki do wybranej aplikacji, ale najpierw należy dopasować rozmiar czcionki w obu tych programach!

Kiedy MasterJuggler 2 pojawił się ponad 10 lat temu, szybko okazał się najlepszym programem tego typu na rynku. Niestety, wersja 3. tego narzędzia po prostu rozczarowuje. Aby zachęcić użytkowników do jego zakupu, producent powinien dodać co najmniej funkcję automatycznego gromadzenia i aktywacji czcionki. Potrzebny jest także wygodniejszy sposób dostępu do zestawów znaków w rozbudowanych czcionkach OpenType.

Kupić, nie kupić

Pomimo pewnych drobnych niedogodności FontDoctor 7 to najlepsze narzędzie do rozwiązywania problemów z uszkodzonymi lub brakującymi czcionkami. Jeśli jednak ważniejsze są funkcje służące do efektywnego zarządzania kolekcjami czcionek oraz włączania i wyłączania ich na żądanie, warto przyjrzeć się programowi FontAgent Pro 3. Niestety, MasterJuggler 3 pozostaje daleko w tyle za konkurencją i nie polecamy jego zakupu.

produkt: FontAgent Pro 3.0

producent: Insider Software

cena brutto: 100 USD

konkurenci: FontDoctor 7.0, Master Juggler 3.0.3

kontakt: http://www.insidersoftware.com

produkt: FontDoctor 7.0

producent: Morrison SoftDesign

cena brutto: 70 USD

konkurenci: FontAgent Pro 3.0, Master Juggler 3.0.3

kontakt: http://www.morrisonsoftdesign.co

produkt: Master Juggler 3.0.3

producent: Alsoft

cena brutto: 90 USD

konkurenci: FontAgent Pro 3.0, FontDoctor 7.0

kontakt: http://www.alsoft.com

FontAgent Pro 3.0

za:

Automatyczna aktywacja czcionek, nawet jeśli programy nie obsługują tej funkcji;

opcje sprawdzania czcionek przed ich włączeniem.

przeciw:

Ograniczone narzędzia diagnostyczne.

FontDoctor 7.0

za:

Dobra wydajność, prostota użycia, dobre narzędzia diagnostyczne.

przeciw:

Niektóre poprawne czcionki są oznaczane jako uszkodzone.

Master Juggler 3.0.3

za:

Możliwość włączania i wyłączania czcionek pojedynczo lub w zestawach.

przeciw:

Zbyt mało funkcji automatycznych, konieczność ręcznego budowania biblioteki, ograniczone opcje diagnozowania.


Zobacz również