AMD i Intel pokonały barierę 1 GHz


Cena

W zaawansowanych komputerach producenci nie oszczedzaja na komponentach. Wszystkie przez nas testowane mialy duze twarde dyski o predkosci obrotowej 7200 obr/min. Wiele wyposazono w modemy 56K, DVD-ROM itp.

AMD i Intel pokonały barierę 1 GHz

Grafika - raport z testów

Chcielismy przetestowac polskie komputery z procesorami 1 GHz, ale okazalo sie, ze tak szybkie procesory nie sa jeszcze u nas dostepne. Spróbowalismy wiec wymienic standardowe procesory komputerów JTT i Optimus na zdobyta przez nas wersje 1 GHz. Niestety, z powodu niedostosowanych BIOS-ów sprzet dzialal bardzo niestabilnie i nie udalo nam sie uzyskac ostatecznych wyników testów. Blizsze dane postaramy sie zaprezentowac w najblizszym numerze PCWK.

Dostawy

Problem dostaw moze dotknac nas wszystkich. Pod koniec lutego niektóre komputery z procesorami Pentium III byly trudno dostepne. Niedostatki procesorów i chipsetów rozczarowaly osoby chcace kupic komputery z procesorami 800 MHz. Zmniejszenie dostaw dotknelo takich producentów jak Dell i wywolalo publiczna krytyke. Gateway twierdzi, ze brak czesci sklonil firme do wykorzystywania procesorów AMD. Jak powiedzial dyrektor oddzialu desktopów w firmie Compaq, brakowalo nawet procesorów serii 700 MHz. Intel twierdzi, ze zwieksza produkcje tak, zeby dostarczyc procesory serii 850 i 866 MHz w wystarczajacych ilosciach. Pod koniec 1999 roku Intel mial cztery fabryki produkujace uklady w technologii 0,18 mikrona, w tym roku uruchomi dwie: pod koniec pierwszego kwartalu i pod koniec roku. Jednak ? jak pisalismy procesory 1 GHz beda w pelni dostepne dopiero w czwartym kwartale. Jest to sytuacja nowa dla Intela, ale dosc dobrze znana na rynku, gdyz z podobnymi problemami zmagal sie AMD w drugiej polowie ubieglego roku. Teraz jego sytuacja finansowa znacznie sie poprawila, jak oglosil, mial w czwartym kwartale 1999 roku 65 milionów dolarów zysku.

Walka gigantów powoduje szybki spadek cen procesorów. Kilka tygodni przed premiera wersji 1 GHz obie firmy zredukowaly ceny procesorów sredniej klasy o 30 procent.

Najlepsza strategia

Jak dziala PC WorldBench 2000?

Aby nadazyc za rozwojem nowych technologii przygotowalismy nowy zestaw testowych aplikacji o nazwie PC WorldBench 2000. Wykorzystuje on 11 programów: Microsoft Word, Excel, PowerPoint, Access, Lotus Word Pro i 1-2-3, Netscape Navigator, Intuit Quicken, Adobe Photoshop, Corel PhotoPaint, Visio firmy Visio. PC WorldBench 2000 odzwierciedla wydajnosc komputera porównywana do wydajnosci referencyjnego komputera HP Pavilion 8380 z procesorem Pentium II 400 MHz, 96 MB RAM, którego wydajnosc zostala ustalona jako 100. Jesli inny komputer uzyskuje np. wynik 110, oznacza to, ze jest 10 procent szybszy od komputera referencyjnego. Wyniki PC WorldBench nie sa w zaden sposób porównywalne z wynikami PC WorldBench 98.

Walka AMD i Intela na pewno sie zaostrzy w najblizszych miesiacach, co powinno doprowadzic do interesujacych zmian pod koniec roku. AMD zaprezentuje chipset 760 do procesorów Athlon, wspólpracujacy z magistrala 266 MHz i pamieciami DDR SDRAM. Wkrótce potem Intel pokaze procesor Willamette. Przed tymi premierami obie firmy moga zaprezentowac procesory o czestotliwosci 1,1 GHz.

Jesli decydujesz sie na zakup nowego komputera, dostaniesz niewiarygodnie szybka maszyny za rozsadna cene. Nawet najwolniejsze komputery z zegarami 600 MHz dzialaja szybciej niz oczekuje wiekszosc uzytkowników. Jesli nie musisz, nie kupuj najszybszego komputera, te nieco wolniejsze sa duzo tansze, a ich wydajnosc i tak jest ogromna.

Dobrze wyposazone komputery z procesorami 866 MHz dzialaja prawie tak szybko jak te z zegarami 1 GHz. Warto sie zastanowic nad kupnem komputera z procesorem Athlon 850 MHz, który oferuje dobry wspólczynnik wydajnosci do ceny. Nawet jesli Cie stac na komputer z procesorem 1 GHz, i tak musisz czekac, gdyz w Polsce beda na razie trudno dostepne. Ale mozesz kupic taki procesor przez Internet i zaktualizowac swój komputer.

Warto poczekać

Pomimo wielkiego szumu wokól procesorów gigahercowych warto poczekac na najnowszy produkt Intela Willamette, o którym piszemy w ramce, lub czarnego konia AMD o kodowej nazwie Mustang, który bedzie zawieral duza pamiec podreczna drugiego poziomu zintegrowana z procesorem i dzialajaca z pelna predkoscia procesora. Za pól roku, gdy wejda do sprzedazy nowe produkty, ceny ponownie spadna, a stosunek wydajnosci do ceny bedzie znacznie lepszy. Jesli nie musisz kupowac procesora juz, warto poczekac do konca roku, gdyz zaprezentowane zostanie wiele ciekawych produktów.

Pentium III i co dalej?

W wojnie z AMD najnowsze haslo Intela brzmi: "Uwazajcie na Willamette!". Najnowszy procesor Intela, nazwany kodowo od rzeki w Oregonie, powinien zostac zaprezentowany w drugiej polowie roku. Premierowa czestotliwosc wyniesie prawdopodobnie 1,5 GHz. Nowy procesor bedzie sie róznil nie tylko predkoscia. Do budowy ukladu wprowadzono znaczne zmiany w porównaniu z Pentium III.

Willamette bedzie wykorzystywal technike nazwana Advanced Dynamic Execution, polegajaca na przetwarzaniu instrukcji w optymalnej kolejnosci. Nowy procesor powinien przetwarzac okolo 100 instrukcji naraz, podczas gdy Pentium tylko 40. Dwie arytmetyczne jednostki logiczne dzialaja z dwukrotna czestotliwoscia zegara i wykonuja cztery operacje w jednym cyklu zegara ? dwukrotnie wiecej niz Pentium III. Nowa pamiec podreczna pierwszego poziomu, zwana execution trace cache, pozwoli szybko dostarczac dane do jednostki glównej.

Willamette bedzie tez wykorzystywal magistrale systemowa o czestotliwosci 400 MHz (3,2 GB/s); dla porównania: Pentium III wykorzystuje 100 MHz (800 MB/s) lub 133 MHz (1056 MB/s).

Jak twierdzi Intel, szybsza magistrala bedzie miala znaczenie dla nowych aplikacji uzywajacych strumieniowego audio i wideo. Aby wykorzystac tak szybka magistrale, komputer musi miec szybka pamiec systemowa. Intel zaprojektowal chipset Tehama przeznaczony do procesorów Willamette i pamieci Rambus. Nie oczekuj, ze chipset Tehama zostanie zastosowany w starszych plytach, gdyz moze wspólpracowac tylko z pamieciami Rambus i szybka magistrala 400 Mhz.

Willamette bedzie równiez zawieral SSE2, odswiezona wersje instrukcji Streaming SIMD. Instrukcje te pozwola przyspieszyc dzialanie optymalizowanych aplikacji, choc przecietnemu uzytkownikowi da to zapewne niewiele.

Do wojny z Willamette AMD wystawil zmodyfikowany procesor Athlon o nazwie kodowej Thundrbird z pamiecia podreczna drugiego poziomu dzialajaca z predkoscia zegara procesora (do tej pory dziala z jedna trzecia predkosci). Na trzeci lub czwarty kwartal AMD planuje premiere nowego chipsetu 760 do procesorów Thundrbird wykorzystujacych magistrale front-side 266 MHz i pamiec DDR, która ? jak twierdzi AMD bedzie dzialac podobnie jak Rambus ? jednak jest tansza. AMD planuje tez konkurowac predkosciami zegara do konca roku. Jak mozna sie spodziewac, nie jest to zapowiedz goloslowna.