Dobre programy

Przygotowując nasze zestawienie, szukaliśmy bezpłatnych aplikacji, które konkurują z popularnymi pakietami komercyjnymi. Nie uwzględniliśmy programów niszowych i specjalistycznych, jak serwery czy narzędzia dla programistów. Zamiast tego skupiliśmy się na typowych zastosowaniach komputerów.


Przygotowując nasze zestawienie, szukaliśmy bezpłatnych aplikacji, które konkurują z popularnymi pakietami komercyjnymi. Nie uwzględniliśmy programów niszowych i specjalistycznych, jak serwery czy narzędzia dla programistów. Zamiast tego skupiliśmy się na typowych zastosowaniach komputerów.

Niewątpliwie wyraźnie zauważalnym trendem w sposobie wykorzystywania komputerów jest cyfrowa rozrywka. Coraz więcej zadań peceta oscyluje wokół odtwarzania, przechowywania, organizowania i współdzielenia multimediów. Dlatego nasze zestawienie otwiera program MediaPortal - opensour-ce'owa alternatywa dla drogiego systemu Media Center, który często kupujemy wraz ze sprzętem. Drugim programem z tej dziedziny jest wielokrotnie już przez nas wychwalany VLC media player - odtwarzacz multimediów, który dzięki własnym algorytmom dekodowania dźwięku i obrazu poradzi sobie prawdopodobnie z każdym twoim plikiem audio i wideo.

W tym zestawieniu bezpłatnego oprogramowania nie może też zabraknąć pakietu biurowego Open-Office. Porównywanie go z Microsoft Office jako systemem do pracy grupowej czy też platformą do uruchamiania specjalistycznych aplikacji (tutaj pozycję Microsoft Office wzmacnia środowisko programistyczne Visual Studio) nie ma większego sensu. Jednak jako narzędzie do codziennej pracy biurowej, która nawet w większych firmach często sprowadza się do edycji stosunkowo nieskomplikowanych dokumentów oraz arkuszy kalkulacyjnych, OpenOffice jest bardzo konkurencyjnym rozwiązaniem.

Linux Ubuntu 7.05 to propozycja dla gotowych na rewolucję. Zmiana systemu operacyjnego to odważna decyzja, przynosząca poważniejsze skutki niż wymiana kilku aplikacji. Tej dystrybucji Linuksa warto się przyjrzeć z dwóch względów. Po pierwsze, Ubuntu to "system operacyjny dla ludzi", który ma szanse urzeczywistnić wizję powszechnego "Linuksa na desktopie". Po drugie, wersja 7.05 jest dopasowana do wymagań polskiego użytkownika.

W dziedzinie bezpieczeństwa solidną pozycję (potwierdzoną w testach) utrzymuje Comodo Personal Firewall. Wśród programów antywirusowych nie jest już tak kolorowo - tu rządzą pakiety komercyjne, aczkolwiek, jeśli bardzo potrzebujemy bezpłatnej alternatywy, to na domowym komputerze możemy zainstalować avast! 4.7 Home Edition Free.

Wszystko, czego potrzebujesz do muzycznej rozrywki. W MediaPortal masz to
na wyciągnięcie ręki.

Wszystko, czego potrzebujesz do muzycznej rozrywki. W MediaPortal masz to

na wyciągnięcie ręki.

Wśród programów narzędziowych Total Commander ma zasłużoną pozycję lidera, ale z wieloma operacjami poradzi sobie także rodzimy freeCommander. Wszyscy pewnie wiedzą, że płyty nagrywa się w Nero, ale już nie wszyscy - że równie dobrze z tym zadaniem poradzi sobie program znacznie mniejszy i znacznie tańszy - bezpłatny DeepBurner.

Najbardziej kontrowersyjną dziedziną jest grafika komputerowa. Trzy nasze propozycje mają naprawdę trudnych przeciwników. GIMP z nakładką GIMPshop, Inkscape i Scribus muszą walczyć z produktami takich gigantów, jak Adobe czy Corel. Podobnie jak w innych kategoriach, wszystko zależy od zakresu zastosowań. Tak czy inaczej, warto przetestować te programy, choćby po to, by przekonać się, jakie są nasze rzeczywiste potrzeby względem oprogramowania. Może uda się coś zaoszczędzić…

Centrum multimedialne

MediaPortal 0.2.2.0

Nie musisz decydować się na zakup osobnego komputera lub systemu operacyjnego Windows XP Media Center Edition, aby cieszyć się multimedialnym obrazem i dźwiękiem w domowym zaciszu. Wystarczy, że skorzystasz z doskonałej alternatywy ze świata Open Source. MediaPortal to oprogramowanie, które pozwala zamienić twój komputer w maszynę typu media center. W bardzo przejrzystym i intuicyjnym interfejsie możesz oglądać telewizję, filmy, zdjęcia, słuchać muzyki z płyt CD, twardego dysku lub internetowego radia, grać w proste gry, sprawdzić prognozę pogody czy ostatnie wiadomości na koncie pocztowym. Program dostosowano do pracy zarówno w trybie pełnoekranowym, jak i okienkowym. Obsługuje różne standardy sygnału wizyjnego: analogowy TV, DVB-C, DVB-T, DVB-S oraz ATSC. Nie zapomniano również o obsłudze telewizji wysokiej rozdzielczości (HDTV) oraz kodowaniu dźwięku przestrzennego (AC3). Wbudowany moduł kalendarza pozwala na uruchomienie nagrywania dowolnego programu TV o wybranej wcześniej godzinie.

Rozrywka pełną gębą

MediaPortal odtworzy każdy film, do którego kodek jest zainstalowany w twoim komputerze. Oczywiście, to samo dotyczy płyt DVD. Na potrzeby większych kolekcji wszystkie informacje o filmach są składowane w wewnętrznej bazie danych. W razie potrzeby aplikacja pobierze dodatkowe informacje z internetowej bazy danych IMDB. Prezentacja fotografii odbywa się z wykorzystaniem płynnych przejść, różnych animacji oraz efektów specjalnych. Przewidziano także możliwość wszechstronnego sortowania, dodawania podkładu muzycznego, powiększania oraz obracania. Podobny asortyment usług MediaPortal zaoferuje miłośnikom muzyki. Jak w tradycyjnym odtwarzaczu możesz tworzyć listy utworów, ustawiać wizualizacje (pobierane z Windows Media Player 10), sortować pliki audio i tworzyć rankingi na podstawie różnych wytycznych. Podobnie jak w wypadku filmów, program automatycznie pobierze z Internetu brakujące dane o piosenkach i ich wykonawcach. MediaPortal odbiera zarówno stacje nadawane drogą satelitarną oraz internetową, jak i tradycyjne rozgłośnie w paśmie FM (jeśli masz odpowiedni tuner w komputerze).

Informacjehttp://www.team-mediaportal.com

Odtwarzacz multimedialny

VLC media player 0.8.6c

Niewiele komercyjnych odtwarzaczy multimedialnych może konkurować z VLC media playerem, dostępnym bezpłatnie do kilku platform systemowych (Windows, Mac OS, Linux, BeOS, FreeBSD). Jednym z największych atutów tego programu jest to, że nie musisz oddzielnie instalować jakichkolwiek dodatkowych kodeków, żeby obejrzeć film lub posłuchać muzyki. Wszystkie potrzebne elementy są wbudowane bezpośrednio w odtwarzacz. Aplikacja ma do zaoferowania użytkownikowi szeroki pakiet obsługiwanych formatów plików (zarówno audio, jak i wideo). Bez problemu poradzi sobie z odtwarzaniem wideo z krążków DVD, VCD oraz SVCD, ponieważ korzysta z własnej biblioteki. Odczyta również napisy do filmów w różnych formatach (Micro-DVD, SubRIP, SubViewer, SSA1-5, SAMI, Player). Niezwykle prosty interfejs graficzny sprawia wrażenie, że odtwarzacz jest pozbawiony bardziej zaawansowanych funkcji. Wystarczy jednak skorzystać z górnego menu, aby przekonać się, że mamy do czynienia z zaawansowaną, rozbudowaną aplikacją.

Ukryta potęga

Jeśli wyposażysz się w odtwarzacz multimedialny VLC media player, żaden plik audio ani wideo nie będzie miał przed tobą tajemnic.

Jeśli wyposażysz się w odtwarzacz multimedialny VLC media player, żaden plik audio ani wideo nie będzie miał przed tobą tajemnic.

Prawdziwe bogactwo opcji VLC media playera dotyczy odtwarzania z uwzględnieniem zarówno parametrów obrazu, jak i dźwięku. Znalazło się tam również miejsce dla potężnych narzędzi diagnostycznych, które wyciągną z każdego pliku multimedialnego maksimum informacji o jego najważniejszych parametrach. Jeśli brakuje ci jakichkolwiek danych o wybranym utworze muzycznym, program uzupełni je, korzystając z internetowej bazy danych CDDB. Ciekawie prezentuje się sekcja specjalnych filtrów, dzięki którym możesz wpływać na prezentowany w oknie odtwarzacza obraz (funkcje usuwania przeplotu, kadrowania, zmiany nasycenia kolorów, obracania, powiększania czy zniekształcania). W wypadku plików audio, podobnie jak w innych tego typu programach, możesz sobie zażyczyć włączenia stosownych wizualizacji, które będą towarzyszyły odtwarzaniu muzyki. VLC media player na żądanie może zmienić stylistykę swojego interfejsu graficznego dzięki systemowi skórek. Jeśli jesteś bardziej zaawansowanym użytkownikiem, posłużysz się nim również z poziomu wiersza poleceń. Na uwagę zasługuje także możliwość integracji z przeglądarką internetową Firefox dzięki specjalnej wtyczce.

Informacje http://www.videolan.org