Gorilla Glass 6 – wreszcie koniec pękniętych ekranów?

Twardsze, bardziej odporne na zarysowanie oraz na uszkodzenia wynikające z upadku na twardą powierzchnię – takie, wedle obietnic firmy Corning, ma być szkło Gorilla Glass 6, czyli najnowsza generacja materiału, którym pokryte są ekrany większości współczesnych smartfonów z górnej półki. Sprzęty ze szkłem Gorilla Glass mają pojawić się na rynku w najbliższych miesiącach.

Jak chronić ekran smartfona przez uszkodzeniem

Hartowane szkło Gorilla Glass znajdziemy na właściwie każdym smartfonie ze średniej i górnej półki, który trafił na rynek w ciągu ostatnich kilku lat – Corning chwali się, że do tej pory łącznie wyprodukowano ponad 6 mld. takich urządzeń. Firma ma w tej materii ogromne doświadczenie, bo prace nad wzmocnionym szkłem prowadzi od ponad 50 lat.

Początkowo wykorzystywano je w przemyśle motoryzacyjnym, farmaceutycznym czy chemicznym, jednak w połowie poprzedniej dekady (ok. roku 2005) chemicy Corning zdołali opracować szkło na tyle cienkie i wytrzymałe, że z powodzeniem można było je wykorzystać do pokrycia ekranów urządzeń mobilnych. Produkt ten ostatecznie pojawił się na rynku w 2008 r., co otworzyło nowy rozdział w historii firmy, która obecnie przez wielu klientów kojarzona jest przede wszystkim (jeśli nie wyłącznie) z wykorzystywanym we wszystkich iPhone’ach i droższych smartfonach z Androidem szkłem Gorilla Glass.

Każda kolejna generacja szkła Gorilla Glass cechowała się wyższą niż jej poprzednik odpornością – i za każdym razem chemicy szukali idealnego balansu pomiędzy ochroną przed zarysowaniami, a odpornością na pęknięcia (generalnie bowiem przyjąć można, że im szkło jest twardsze, tym trudniej je zarysować – ale jednocześnie staje się ono wtedy bardziej podatne na pęknięcia powstające w wyniku uderzenia lub upadku).

Zaprezentowana niedawno najnowsza generacja szkła – Gorilla Glass 6 – ma być idealnie dopasowana do potrzeb współczesnych użytkowników i wyzwań, przed którymi stają nasze smartfony każdego dnia. Przedstawiciele firmy wyjaśniają, że podczas projektowania poprzedniej generacji - Gorilla Glass 5 - nacisk położono przede wszystkim na odporność szkła na skutki pojedynczego upadku smartfona na twardą powierzchnię z „wysokości selfie”. Okazało się jednak, że taki scenariusz wypadku wcale nie jest tym najbardziej popularnym. Dlatego tez w Gorilla Glass 6 zamiast skupiać się na odporności na skutki pojedynczego upadku z dużej wysokości, postawiono na ochronę przede efektami wielu następujących po sobie upadków.

Wedle deklaracji firmy, szkło Gorilla Glass 6 powinno być w stanie bez problemu przetrwać 15 kolejnych upadków z wysokości metra na twardą powierzchnię. To wynik dwukrotnie lepszy niż w przypadku Gorilla Glass 5 i faktycznie wydaje się, że lepiej przystaje on do wyzwań, które stoją przed ekranami współczesnych smartfonów – w końcu nawet najbardziej uważnym użytkownikom zdarza się czasami wypuścić je z rąk więcej niż raz.

Z informacji dostarczonych przez Corning wynika, że osiągnięcie tak wysokiej odporności na uszkodzenia to efekt zastosowania zupełnie nowego procesu produkcji szkła, w którym również istotne jest zarówno to, jakie substancje wykorzystywane są do wyprodukowania samej tafli szkła, jak i cały proces późniejszego jej utwardzania i pokrywania dodatkowymi warstwami. Firma opracowała też nową technologię barwienia szkła Gorilla Glass, dzięki której producenci telefonów, w których szkło znajduje się również na tyle obudowy, będą mogli oferować różne warianty kolorystyczne – nie muszą stosować dodatkowego barwnika czy naklejanej warstwy barwiącej.

Przedstawione przez Corning informacje o odporności Gorilla Glass 6 bazują na wynikach testów laboratoryjnych – zachowanie szkła zamontowanego na telefonie i może od nich nieco odbiegać. Może się też zdarzyć, że w przypadku niektórych urządzeń ich odporność na uszkodzenia będzie wyższa niż niższa niż standardowego produktu (do takiej sytuacji dojdzie, jeśli producent zamówi szkło o mniejszej lub większej grubości niż standardowe Gorilla Glass 6 lub gdy zażyczy sobie jego docięcia do nietypowego kształtu).