Jak kupować aparat kompaktowy

Jeśli zależy ci na jakości zdjęć czy możliwości korzystania z dużego zoomu zastanów się nad zakupem dużego i ciężkiego sprzętu - po lewej wyglądający jak lustrzanka zaawansowany aparat hybrydowy. Jeśli chcesz nosić aparat zawsze przy sobie, a nie zależy ci na najwyższej jakości zdjęć, możesz wybrać aparat typu slim (po prawej). Jeśli najważniejszym kryterium jest cena, rozważ zakup typowego, prostego modelu (w środku).

Ergonomia: Wizjer

Jak kupować aparat kompaktowy

Odchylany ekran jednego z aparatów kompaktowych firmy Sony. Niestety możesz go odchylać tylko w górę i w dół (nie można na boki, nie da się także odwrócić ekranu by go chronić)

Pierwsze aparaty cyfrowe w większości dysponowały wbudowanym wizjerem optycznym. Od kilku lat jednak odchodzi się od stosowania tego elementu. Powodów jest zapewne kilka. Po pierwsze nie jest on precyzyjny (występuje zjawisko paralaksy czyli nie pokrywania się kadrów: rejestrowanego przez aparat i obserwowanego w wizjerze) i użytkownicy niechętnie go używają. Po wtóre ze względu na to, że jest skomplikowanym elementem optycznym (wraz ze zmianą ogniskowej musi zmieniać się również powiększenie w wizjerze) podraża produkcję cyfrówek, które z roku na rok tanieją. Kolejnym powodem jest postępująca miniaturyzacja aparatów - w małym i płaskim modelu typu "slim" trudno jest znaleźć miejsce na dodatkowy układ optyczny. Wizjery stosuje się jednak w cyfrówkach droższych oraz wyposażonych w "duży" zoom. W tym ostatnim przypadku nie może być jednak mowy o wizjerze optycznym - ze względu na duży zakres ogniskowej stosuje się wizjery elektroniczne - miniaturowe ekraniki LCD montowane wewnątrz aparatu. Są na ogół znacznie niższej rozdzielczości niż ekrany główne i kadrowanie za ich pomocą nie jest tak komfortowe. Podobnie jak wizjery optyczne są przydatne wówczas, gdy fotografujesz w silnym słońcu i na głównym ekranie niewiele widać.

Podsumowanie: Wizjer nie jest w cyfrówce nie jest elementem niezbędnym i można się bez niego obyć. Przydaje się jednak podczas fotografowania przy silnym oświetleniu.

Ergonomia: LCD

Jak kupować aparat kompaktowy

Czasem panel LCD można obrócić o 180 stopni i umieścić w doku, co zabezpiecza monitor przed uszkodzeniami mechanicznymi podczas gdy aparatu nie używamy.

Jednym z najważniejszych elementów cyfrówki, z punktu widzenia ergonomii obsługi jest ekran LCD, a właściwie jego podstawowe cechy: wielkość, rozdzielczości i mobilność. Można powiedzieć, że im jest większy tym lepiej, bo wyraźniej widać detale fotografowanej sceny. Za duże wymiary trzeba jednak zapłacić cenę w postaci szybszego rozładowania akumulatorów lub baterii. Duże wymiary monitora muszą iść jednak w parze z wysoką rozdzielczością. Samo powiększenie ekranu (na przykład z 1,8 cala do 2,5) bez powiększania rozdzielczości (pozostawienie na przykład 112000 czy 123000 punktów) niewiele da. Użytkownik aparatu z dużym ekranem o niewielkiej rozdzielczości może odnieść wrażenie nieostrości obrazu. Po przetestowaniu kilkuset aparatów cyfrowych uważamy, że minimalną rozdzielczością ekranów LCD o przekątnej powyżej 2,5 cala jest 200 tysięcy pikseli. Najwyżej oceniamy monitory o rozdzielczości 460 tysięcy pikseli, które pozwalają na dostrzeżenie nawet najmniejszych detali obrazu. Równie istotna jak rozdzielczość jest mobilność monitora LCD, a konkretnie możliwość jego odchylania.

Jak kupować aparat kompaktowy

Odchylony ekran aparatu Panasonic Lumix GH1 pozwala na wygodne kadrowanie znad głowy lub perspektywy żaby.

Pozwala to na wygodne fotografowanie znad głowy lub perspektywy żaby (cecha szczególnie przydatna osobom, które zamierzają fotografować żyjące w trawie czy runie leśnym owady. Dodatkowym atutem większości odchylanych ekranów jest możliwość obrócenia ekranu i zamknięcia go w doku przodem do tylnej ścianki, co ochroni go przed uszkodzeniem mechanicznym podczas gdy jest wyłączony (patrz ilustracja). Na koniec warto dodać, że w aparatach cyfrowych stosuje się dwa typy monitorów LCD - "zwykłe" i "dotykowe", które pozwalają na sterowanie ustawieniami poprzez przyciskanie wybranych obszarów ekranu. Czy możliwość sterowania funkcjami poprzez dotykanie monitora usprawnia sterowanie cyfrówką? To zależy od wielkości zastosowanego monitora LCD (im większy tym lepiej), układu graficznego menu oraz indywidualnych upodobań użytkownika . Niektórzy rozwiązanie chwalą, innym się nie podoba (choćby z tego powodu, że często dotykany palcami ekran szybciej się brudzi). To, czy dany model dysponuje ekranem dotykowym czy też zwykłym, jest przy wyborze cyfrówki jednym z najmniej istotnych kryteriów.

Podsumowanie: Ekran LCD powinien być na tyle duży i mieć wysoką rozdzielczość (minimalna przekątna to 2,5 cala a rozdzielczość 200000 pikseli) by użytkownik mógł dostrzec detale fotografowanego motywu. Najlepiej jak panel LCD da się odchylać. Występowanie w danym modelu ekranu dotykowego nie jest w naszej opinii bardzo istotne - ten typ ekranu nie zawsze poprawia komfort obsługi.

Ergonomia: Odporność na wodę i upadek

Jak kupować aparat kompaktowy

Modele aparatów kompaktowych przystosowane do fotografowania pod wodą. Są także odporne na upadek z niewielkiej wysokości

Niektóre aparaty cyfrowe zostały zaprojektowane tak, by można je było zanurzać w wodzie lub bez obawy upuścić z niewielkiej wysokości (na ogół 1,5 m). Te szczególne cyfrówki świetnie się sprawdzą na wakacjach - szczególnie jeśli ktoś wybiera się nad ciepłe morze i chce fotografować lub filmować pod wodą. Wodoszczelne aparaty przydadzą się także miłośnikom jazdy na nartach czy snowboardzie - nie dość, że nie jest dla nich groźnie zamoczenie w rozpuszczającym się na stoku śniegu, to jeszcze zniosą ewentualną wywrotkę narciarza. Większość tego typu cyfrówek wykazuje też zwiększoną odporność na niskie temperatury. Niektóre dają się sterować bez konieczności zdejmowania grubych rękawic - jeden z najnowszych modeli Olympusa (mju TOUGH 6000). Pozwala on bowiem na wykonywanie niektórych ustawień poprzez pukanie w określone miejsca obudowy.

Czy "wszechodporne" cyfrówki mają jakieś wady? Niestety tak. Wśród tego typu aparatów cyfrowych raczej nie znajdziesz niestety modeli zaawansowanych umożliwiających sterowanie parametrami ekspozycji (tryby ASM) oraz rejestrującymi zdjęcia najwyższej jakości. Są to na ogół małe aparaty z dosyć skomplikowanym i nietypowym układem optycznym (obiektyw umieszczony jest wewnątrz korpusu poprzecznie do domniemanej osi optycznej). Ze względu na konieczność przekierowania obrazu o 90 stopni (za pomocą lusterka lub pryzmatu) traci on na jakości - na przykład może pogarszać się ostrość czy kontrast.

Podsumowanie: Jeśli chcesz fotografować pod wodą bez konieczności kupowania specjalnej obudowy lub na nartach nie obawiając się, że podczas upadku zniszczysz aparat, rozważ zakup aparatu przystosowanego do trudnych warunków (oferują je firmy Olympus, Pentax, Panasonic, Fujifilm i Canon). Niestety są to cyfrówki proste, które nie robią zdjęć najwyższej jakości.

Ergonomia: karta pamięci

Większość aparatów cyfrowych zapisuje zdjęcia na kartach typu SD (Secure Digital) lub SDHC (Secure Digital High Capacity). Niegdyś bardzo popularny standard CF (CompactFlash) już na dobre znikł z aparatów kompaktowych - wykorzystuje się je już wyłącznie w większych i cięższych lustrzankach. Firmy Olympus i Sony od lat pozostają wierne stosowanym przez siebie standardom - Olympus: xD, Sony: MemoryStick.

Czy wybierając aparat cyfrowy należy brać pod uwagę rodzaj zastosowanego standardu kart? Można, ale naszym zdaniem inne kryteria są ważniejsze. Mimo, że występują spore różnice w wydajności różnych typów nośników (na przykład SD jest szybki, xD wolny) przy wyborze aparatu cyfrowego warto się skoncentrować raczej na głównych jego cechach (optyki czy budowy). Jeśli do wyboru zostaną tylko dwa modele o podobnych możliwościach a wykorzystujące inne nośniki, warto rozważyć zakup tego modelu, który wykorzystuje nośnik kompatybilny z innymi posiadanymi urządzeniami (np. kamera wideo, telewizor, notebook czy nagrywarka DVD).

Podsumowanie: Rodzaj karty pamięci nie jest najistotniejszym kryterium przy wyborze cyfrówki. Jeśli rozważasz zakup aparatów o podobnych parametrach, a różniących się tylko typem nośnika, wybierz model na kartę, która pasuje do innych posiadanych urządzeń.