Kraina widżetów

Widżety opanowały świat. Można spotkać je na pulpitach komputerów z Windows XP i Vistą. Masowo występują w blogach. Dlaczego są tak popularne? Czy naprawdę się przydają?


Widżety opanowały świat. Można spotkać je na pulpitach komputerów z Windows XP i Vistą. Masowo występują w blogach. Dlaczego są tak popularne? Czy naprawdę się przydają?

Przy pierwszym uruchomieniu środowiska Yahoo! Widgets 4 otrzymasz zestaw kilku przydatnych widżetów, w tym prognozę pogody, zegarek i organizer.

Przy pierwszym uruchomieniu środowiska Yahoo! Widgets 4 otrzymasz zestaw kilku przydatnych widżetów, w tym prognozę pogody, zegarek i organizer.

Co to jest widżet (ang. widget)? To miniaturowa aplikacja, wykonująca proste zadanie, atrakcyjna wizualnie i przydatna w codziennej pracy z komputerem. Typowym przykładem jest program wyświetlający zegar na pulpicie. Wielu użytkowników zdecydowanie woli ładną, dopieszczoną graficznie tarczę ze wskazówkami od informacji o aktualnym czasie umieszczonej w zasobniku systemowym. Duża część widżetów korzysta z kanałów RSS. Kolorowy, efektowny panel wyświetlający najnowsze informacje z wybranych serwisów WWW jest chętniej używany niż rozbudowany, pełen zaawansowanych funkcji czytnik RSS. W prostocie siła! Lubimy nieskomplikowane i ładne aplikacje, które nie sprawiają kłopotów przy odinstalowywaniu i w dodatku nie kosztują. Widżety są dzisiaj tak popularne, że doczekały się nawet własnej encyklopedii, dostępnej pod adresemhttp://www.widgipedia.com .

Charakterystyczną cechą tych programów jest uproszczona instalacja i uruchamianie w specjalnym środowisku. Najlepiej widać to na przykładzie widżetów do przeglądarki Opera. Można używać ich bez obawy, że wprowadzą podejrzane zmiany w systemie operacyjnym, będą natarczywie wyświetlać reklamy czy doprowadzą do rozpaczy przy próbie usunięcia. Część zwykłych aplikacji do Windows udaje widżety: są małe, kolorowe i zabawne. Ale uwaga: to nie jest to samo! Widżet powinien być instalowany, uruchamiany i usuwany wewnątrz specjalnego środowiska uruchomieniowego. Dlaczego? Ponieważ ma ograniczony dostęp do systemu operacyjnego, dzięki czemu jest rozwiązaniem znacznie bezpieczniejszym niż zwykła aplikacja. Zainstalowanie i usunięcie nawet kilkuset widżetów nie prowadzi do problemów z działaniem systemu. Wypróbowanie kilkuset typowych programów do Windows przeważnie oznacza konieczność przeprowadzenia żmudnych porządków na twardym dysku i w rejestrze Windows. To wszystko nie oznacza, że widżety są absolutnie niegroźne. Rozsądek i umiar w korzystaniu z tych małych pomocników jest wskazany. Można jednak śmiało powiedzieć, że widżety Yahoo!, dodatki do Google Desktop czy przeglądarki Opera są znacznie bezpieczniejsze od zwykłych aplikacji do Windows.

Widżety od Yahoo!

Portal Yahoo! proponuje ciekawe i wygodne rozwiązanie dla miłośników dodatków. Po zainstalowaniu środowiska uruchomieniowego Yahoo! Widgets 4 można wypróbować działanie ponad 4 tysięcy widżetów, od prostych paneli z prognozą pogody lub wiadomościami z kanałów RSS po zaawansowane kalendarze, kalkulatory i narzędzia usprawniające korzystanie z popularnych serwisów WWW. Kilka podstawowych widżetów pojawi się na pulpicie już przy pierwszym uruchomieniu środowiska Yahoo! Widgets 4. Kolejne można zainstalować, odwiedzając stronęhttp://widgets.yahoo.com .

Yahoo! Widgets 4 dostępny jest do Windows XP SP2, Windows 2000 SP4 i Windows Vista, podobnie jak zdecydowana większość widżetów - w języku angielskim. Działanie widżetów Yahoo! można rozszerzyć dzięki WebBrowser4Widgets (http://www.centraltopic.com/WebBrowser4Widżets ).

Symantec Internet Thread Meter

Ten widżet pozwala szybko zapoznać się z aktualnym stanem bezpieczeństwa w Internecie. Cztery wskaźniki informują o nasileniu zagrożeń związanych z przeglądaniem stron WWW, korzystaniem z komunikatorów internetowych, poczty elektronicznej i programów P2P. Widżet pozwala szybko zorientować się, czy w Sieci nie grasuje nowy rodzaj złośliwego oprogramowania. Warto zwracać uwagę zwłaszcza na pozycje oznaczone kolorem czerwonym (wysoki poziom zagrożenia). Po ustawieniu wskaźnika nad wybraną kategorią wyświetlane jest okno z krótkim opisem o niebezpieczeństwach, które czyhają na internautów.

Slider Widget

Świat oszalał na punkcie widżetów, powstaje coraz więcej serwisów poświęconych tym przydatnym maleństwom, np. http://www.widgipedia.com.

Świat oszalał na punkcie widżetów, powstaje coraz więcej serwisów poświęconych tym przydatnym maleństwom, np. http://www.widgipedia.com.

Widżety Yahoo! to także rozrywka, na przykład proste gry logiczne, takie jak "Slider", która wyróżnia się dopracowaną grafiką, a zasady rozgrywki przypominają popularne "kulki". Plansza podzielona na 8 kolumn i 8 wierszy zawiera 64 kolorowe kule. Poszczególne wiersze i kolumny można przesuwać za pomocą przycisków. Jeśli w efekcie ustawi się trzy lub więcej kul tego samego koloru w jednej linii, gracz zdobywa punkt, a kule są usuwane. Uwaga: każdy ruch musi prowadzić do usunięcia kul, inne ruchy są niedozwolone. Gra jest prosta, ale wciągająca, dzięki wprowadzeniu dodatkowych elementów (niektóre kule mogą uzyskiwać specjalne właściwości) oferuje dobrą rozrywkę na kilka godzin.

Neon Gauges

Spora część widżetów Yahoo! to różnego typu wskaźniki, np. stanu pracy komputera, obciążenia procesora i pamięci, poziomu sygnału sieci bezprzewodowej czy stanu baterii w laptopie. Widżet Neon Gauges wyróżnia się spośród konkurencji. Przede wszystkim jest naprawdę efektowny, co więcej, pozwala użytkownikowi samodzielnie utworzyć nowe mierniki (domyślnie wyświetlane jest tylko obciążenie procesora). Wystarczy wybrać z menu podręcznego widżetu opcję Create New Gauge, a następnie określić jego rodzaj i wygląd (można zmienić kształt i kolor każdego elementu).

Zrób sobie widżet

Samodzielne tworzenie widżetów nie wymaga specjalnych narzędzi. Konieczna będzie jednak znajomość technologii internetowych, w tym HTML, XML i JavaScriptu. Przyda się także szybki edytor programistyczny, taki jak np. Notepad++ oraz program graficzny (wystarczy bezpłatny GIMP). Doskonałą metodą nauki jest czytanie kodu gotowych widżetów.

Scientific Calculator

Ten widżet to po prostu kalkulator naukowy, który może być używany jako zamiennik standardowego Kalkulatora w Windows. Główną jego zaletą jest interfejs, przypominający swój rzeczywisty odpowiednik. Widżet udostępnia funkcje logarytmiczne i trygonometryczne, podstawowe funkcje kombinatoryczne i generator liczb pseudolosowych. Taki dodatek może być przydatny, choć jego dokładność ogranicza środowisko JavaScript, wykorzystywane w Yahoo! Widgets. Może się okazać, że błędy zaokrągleń będą na tyle istotne, iż wykluczą użycie Scientific Calculatora w poważniejszych przedsięwzięciach.