Mikroserwer Cobalt Qube 2

Wraz z upowszechnieniem dostępu do Internetu i generalnie sieci komputerowych wzrasta zapotrzebowanie na tanie usługi sieciowe. Cobalt Qube to produkt, który odzwierciedla tendencję panującą obecnie na rynku tanich serwerów przeznaczonych do obsługi niewielkich sieci.


Wraz z upowszechnieniem dostępu do Internetu i generalnie sieci komputerowych wzrasta zapotrzebowanie na tanie usługi sieciowe. Cobalt Qube to produkt, który odzwierciedla tendencję panującą obecnie na rynku tanich serwerów przeznaczonych do obsługi niewielkich sieci.

Mikroserwer Cobalt Qube 2
Każdy, kto po raz pierwszy zobaczy Cobalt Qube, jest zaskoczony jego wyglądem, niewielkimi rozmiarami i nowatorskim zaprojektowaniem. Przede wszystkim Qube jest niewielki - to sześcian o boku około 18 centymetrów.

Dobrej jakości półprzezroczyste tworzywo (przypominające nieco stosowane w komputerach iMac) zapewnia estetyczny wygląd obudowy. Do Qube nie można podłączyć monitora i klawiatury, komputer ten nie ma stacji dyskietek, napędu CD-ROM, a nawet zasilacza - korzysta z zewnętrznego miniaturowego zasilacza (wielkości dwóch paczek zapałek). Komunikacja ze światem zewnętrznym odbywa się przez kabel sieciowy - dzięki czemu nie "generuje" kolejnego kłębowiska przewodów. Duża, prostokątna, zielona dioda LED z przodu obudowy informuje, że komputer pracuje prawidłowo (można nią sterować za pomocą specjalnego programu). Z tyłu obudowy znajduje się kilka przycisków, włącznik zasilania i mały podłużny wyświetlacz LCD.

Mikroserwer Cobalt Qube 2

Aplikacja InfoPlace pozwala na zarządzanie dokumentami MS Office poprzez przeglądarkę WWW

Usługi sieciowe

Podstawowym przeznaczeniem Qube jest świadczenie wymienionych poniżej usług sieciowych - zarówno internetowych jak i związanych z udostępnianiem plików i drukarek w sieci lokalnej:

- obsługa NAT (Network Adress Translation) - czyli popularnego maskowania adresów IP, zabezpieczającego wewnętrzną sieć przed dostępem z Internetu (mimo że całej konfiguracji można dokonać przez interfejs WWW, nie jest to usługa, którą wykona niedoświadczony administrator); obsługa NAT wiąże się również z możliwością budowy firewalla (dzięki temu, że Qube ma dwa interfejsy sieciowe);

Serwer w 15 minut

Głównym celem firmy Cobalt było opracowanie komputera wyspecjalizowanego w świadczeniu usług sieciowych. Ponadto założono maksymalne uproszczenie konfiguracji, ograniczenie czasu potrzebnego do uruchomienia urządzenia oraz uproszczenie administracji, a więc obniżenie kosztów. Producent zapewnia, że Qube może zainstalować osoba mająca nawet niewielką wiedzę o systemach informatycznych - wystarczy przeczytanie instrukcji obsługi (przypominającej instrukcję obsługi telewizora czy pralki). Administrowanie Qube może być powierzone szeregowemu pracownikowi, a nawet innej firmie (outsourcing) - urządzenie opracowano z myślą o zdalnej administracji. Obowiązki zarządzającego ograniczają się praktycznie do zakładania nowych kont użytkowników, dodawania katalogów, zmiany praw dostępu, instalacji uaktualnień oprogramowania, wykonywania zapasowych kopii poczty i plików konfiguracyjnych oraz czasowej kontroli plików zdarzeń (logi).

Instalacja mikroserwera Qube w przybliżeniu przebiega tak:

- wyjmujesz komputer z pudełka i podłączasz kabel sieciowy oraz zasilanie,

- włączasz komputer przyciskiem z tyłu obudowy,

- komputer uruchamia się i po chwili sprawdzasz, co pokazuje wyświetlacz LCD z tyłu obudowy - jeśli w sieci znajduje się serwer DHCP (Dynamic Host Configuration Protocol) to Qube samodzielnie pobierze adres IP i będzie natychmiast widoczny w sieci,

- jeśli w sieci nie ma serwera DHCP, adres IP i maskę sieci trzeba wprowadzić ręcznie za pomocą przycisków i wyświetlacza z tyłu obudowy,

- gdy Qube jest już widoczny w sieci, przeprowadzasz konfigurację za pomocą przeglądarki WWW - po pierwszym wejściu na stronę uruchamia się kreator instalacji, prowadzący administratora "za rękę".

W ten sposób udało się uniknąć instalacji systemu operacyjnego i jego wstępnej konfiguracji. Qube ma tak określone domyślne ustawienia usług sieciowych (oczywiście nie wszędzie jest to możliwe, np. przy DNS), aby były dostępne natychmiast.

- serwer SAMBA - serwer usług sieci SMB (Windows Networks) - udostępnia usługi serwera plików i drukarek w sieciach opartych na Windows; znakomicie emuluje zachowanie serwera Windows NT, a użytkownicy nie odczuwają żadnej różnicy;

- serwer poczty e-mail (Sendmail - najpopularniejszy w Internecie);

- serwer FTP (wu-ftp) - klasyczny uniksowy serwer usług File Transfer Protocol;

- serwer grup dyskusyjnych - umożliwia tworzenie prywatnych list dyskusyjnych obsługiwanych przez interfejs WWW;

- serwer WWW (Apache - najpopularniejszy w Internecie);

- agent Simple Network Management Protocol (SNMP) - umożliwia zdalne nadzorowanie i zarządzanie usługami sieciowymi (odpowiednie oprogramowanie monitora SNMP dostępne jest do MS Windows, Linux/UNIX, MacOS);

- serwer DNS - pozwala na uruchomienie własnego serwera nazw domen;

- serwer DHCP - pozwala na dynamiczne przydzielanie adresów IP w sieci lokalnej (potrafią z niego korzystać wszystkie popularne systemy operacyjne) co znacznie ułatwia konfigurację;

- serwer AppleShare (Netatalk) - usługi serwera plików i drukarek do komputerów Macintosh; jest to funkcjonalny odpowiednik serwera Samba w sieciach opartych na Windows;

- rozszerzenia MS Frontpage do Apache - specjalne dodatki do serwera Apache, ułatwiające jego współpracę z programem MS FrontPage, co ułatwia z kolei automatyczne tworzenie i uaktualnianie stron WWW z poziomu MS Office

- Active Monitor - narzędzie pozwalające na zdalne monitorowanie (przez WWW) usług sieciowych i obciążenie komputera, jak również przeglądanie plików zdarzeń do dowolnych usług.