Satelitarna nić Ariadny

Nawigacja satelitarna GPS działa na całym świecie i pozwala na lokalizację położenia samochodu czy osoby z dokładnością do kilku metrów. Przenośne systemy GPS mogą znacznie ułatwić podróżowanie, choć bardzo wiele zależy od dokładności zastosowanych w nich map, "sztucznej inteligencji" wyznaczającej trasy oraz prostoty obsługi samych urządzeń. Przyjrzeliśmy się zestawom GPS dostarczanym z mapami, jak również mapom oferowanym odrębnie.

Nawigacja satelitarna GPS działa na całym świecie i pozwala na lokalizację położenia samochodu czy osoby z dokładnością do kilku metrów. Przenośne systemy GPS mogą znacznie ułatwić podróżowanie, choć bardzo wiele zależy od dokładności zastosowanych w nich map, "sztucznej inteligencji" wyznaczającej trasy oraz prostoty obsługi samych urządzeń. Przyjrzeliśmy się zestawom GPS dostarczanym z mapami, jak również mapom oferowanym odrębnie.

System pozycjonowania satelitarnego GPS (Global Positioning System) to wynalazek sprzed prawie 30 lat. Zastosowano go już pod koniec lat 70., a zasięgiem obejmuje całą kulę ziemską. Nad tym, abyśmy się nie zgubili (lub żeby łatwo było nas zlokalizować), czuwają 24 satelity krążące po orbitach na wysokości ponad 20 tysięcy kilometrów. Aby zlokalizować punkt na Ziemi, przenośny odbiornik GPS, zainstalowany w każdym systemie nawigacji, musi się znaleźć w zasięgu przynajmniej czterech satelitów. Jego działanie polega na pomiarze czasu dotarcia sygnału radiowego z satelitów do odbiornika. Jeśli poznamy prędkość fali elektromagnetycznej, możemy obliczyć odległość odbiornika od satelitów. Urządzenia GPS mają zapisane w pamięci koordynaty położenia satelitów, a zainstalowany w systemach nawigacyjnych procesor oblicza długość, szerokość geograficzną oraz wysokość nad poziomem morza. Ta ostatnia ze względów technicznych jest najtrudniejsza do sprecyzowania, dlatego rezultaty jej pomiaru należy traktować jako mniej wiarygodne (choć zazwyczaj okazują się dokładne).

Dokładność lokalizacji przez urządzenia przeznaczone do użytku cywilnego (armia Stanów Zjednoczonych, dysponuje własnym poziomem dostępu, pozwalającym na superprecyzyjną lokalizację) wynosi obecnie 4-10 m. To wystarczy, żeby GPS doskonale sprawdzał się w systemach nawigacyjnych zarówno samocho-dowych, jak i turystycznych, które zwiększają bezpieczeństwo oraz wygodę podróżowania w każdych warunkach. Dynamiczny rozwój urządzeń GPS dla użytkowników indywidualnych rozpoczął się kilka lat temu, gdy rząd Stanów Zjednoczonych zdecydował się zwiększyć precyzję lokalizacji GPS dla ludności cywilnej. Poprzednio sztucznie zakłócany (ze względów strategicznych) sygnał odbierany przez odbiorniki GPS wskazywał położenie z dokładnością nie większą niż 100 m. GPS zyskał przez te kilka lat na wygodzie obsługi oraz funkcjonalności. Wszystkie obecnie oferowane urządzenia wyposażane są w wygodne dotykowe ekrany LCD, mają niewielkie rozmiary i można ich używać nie tylko w samochodzie, lecz także w podróży (zasilanie bateryjne starcza zazwyczaj na mniej więcej 4 godziny).

GPS znacznie potaniał. Odbiorniki bezprzewodowo komunikujące się z komputerami, palmtopami czy telefonami komórkowymi kosztują kilkaset złotych, a najtańsze kompletne urządzenia wyposażone w mapy - 1350 złotych. Są to najczęściej palmtopy, które służą nie tylko do nawigacji satelitarnej, ale również jako pełnowartościowe komputery naręczne, coraz częściej zintegrowane z telefonami komórkowymi.