To w który komputer się dziś ubierasz?

Ciekawym pomysłem są także zewnętrzne, skomputeryzowane egzoszkielety (ang. exoskeleton). Pomysł zaczerpnięty jest żywcem z literatury i filmów science-fiction. Pewnie większość pamięta finałową scenę Obcego: Decydujące starcie, kiedy to główna bohaterka używa takiej właśnie maszyny-szkieletu aby pozbyć się natrętnego Obcego ze statku kosmicznego. Egzoszkielety nie są jednak jedynie wytworem wyobraźni, pracują nad nim całkiem poważne instytucje, jak choćby amerykańska DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency), jednak postępy prac nie są jeszcze na tyle zaawansowane, aby produkty te mogły być używane na co dzień. Pozostaje do rozwiązania jeszcze sporo problemów, jak choćby wydajne źródła zasilania. Więcej informacji na ten temat można znaleźć na stronach angielskiej Wikipedii.

To w który komputer się dziś ubierasz?

GlucoWatch G2 Biographer

Ubierane komputery powoli pojawiają się także w medycynie i diagnostyce. Dobrym przykładem tutaj może być miernik poziomu cukru we krwi, noszony na ręku, jak zwykły zegarek. GlucoWatch G2 Biographer jest urządzeniem przeznaczonym dla diabetyków, które w nieinwazyjny sposób potrafi monitorować poziom glukozy we krwi użytkownika. Ma to niebagatelne znaczenie, gdyż zwalnia chorego z przykrego kłucia się i pobierania próbek krwi. Niestety, ponieważ było to pierwsze tego typu urządzenie, było jeszcze niedoskonałe i miało kilka wad, dlatego też producent wycofał je ze sprzedaży. Trzeba mieć jednak nadzieję, że wkrótce pojawi się kolejna, udoskonalona wersja, która ułatwi życie chorym na cukrzycę. Garść informacji na temat urządzenia GlucoWatch G2 Biographer można znaleźć choćby w serwisie Moja Cukrzyca.

Skomputeryzowany żołnierz przyszłości

To w który komputer się dziś ubierasz?

Land Warrior

Wojsko, jak to zwykle bywa, z chęcią pracuje nad technologiami mogącymi przynieść wymierne korzyści na polu walki, czy to poprzez zwiększenie przewagi militarnej, czy też lepszą ochronę życia żołnierzy. Dlatego też w połowie lat dziewięćdziesiątych zainicjowano program Land Warrior, który ma na celu wyposażenie żołnierza w sprzęt komputerowy wspomagający go na polu walki. Ma on trzy podstawowe zadania. Po pierwsze zwiększyć skuteczność żołnierza dzięki zapewnieniu mu na bieżąco istotnych informacji potrzebnych w misji oraz sprzętu ułatwiającego wykonywanie określonych zadań. Po drugie Land Warrior ma zwiększyć szanse przeżycia poprzez możliwość unikania zagrożeń (jak choćby możliwość strzelania, będąc całkowicie schowanym za zasłoną). I na koniec, system ma zapewnić lepszą kontrolę nad żołnierzem oraz łączność pomiędzy jednostkami na polu walki.

System Land Warrior składa się z siedmiu podsystemów, do których zaliczają się:

- broń zintegrowana na przykład z kamerą pozwalającą na ostrzał zza rogu budynku, czy innej zasłony;

- hełm wyposażony w mikrofon i słuchawki (części systemu komunikacyjnego), wyświetlacz OLED, na którym można choćby oglądać obraz z kamery umieszczonej na broni, czy też mapę z lokalizacjami innych oddziałów;

- pancerz, czyli osłony kuloodporne i modularny system do noszenia wyposażenia (MOLLE - MOdular Lightweight Load-carrying Equipment);

- komputer, czyli jednostka centralna zapewniająca moc obliczeniową oraz przestrzeń do przechowywania danych dla całego systemu;

- system nawigacji zapewniający dokładne pozycjonowanie dzięki wbudowanemu odbiornikowi GPS, lecz także możliwość ustalania pozycji przy utracie tegoż sygnału, dzięki modułowi DRM (Dead Reckoning Module);

- system komunikacyjny zapewniający łączność na polu walki, a także wymianę danych pomiędzy żołnierzami, jak na przykład zdjęcia obiektów, które są celem ataku;

- oprogramowanie o otwartej strukturze, gotowe do dalszych rozszerzeń i modyfikacji. Obecnie oparte jest ono na systemie operacyjnym Linux.

Od kiedy projekt wystartował, wszystkie jego elementy przeszły sporo zmian i wykrystalizował się sprzęt, który z powodzeniem jest obecnie testowany i wykorzystywany w Iraku przez specjalne jednostki piechoty amerykańskiej armii. Koszt wyposażenia pojedynczego żołnierza to około trzydziestu tysięcy dolarów, a waga kompletu wyposażenia to około ośmiu kilogramów

Więcej informacji na temat projektu Land Warrior można znaleźć w sieci Internet, a poszukiwania można rozpocząć na przykład od serwisów army-technology.com, FAS (Federation of American Scientists), General Dynamics C4 Systems, czy też stron angielskiej Wikipedii.