Wielkie łaty

Korzystając z oficjalnych i mniej oficjalnych źródeł, zebraliśmy informacje na temat Service Pack 1 do Visty oraz Service Pack 3 do Windows XP. Zainstalowaliśmy też wersje beta, które wyciekły z Microsoftu. Dzielimy się wrażeniami na ich temat i podajemy daty premier.


Korzystając z oficjalnych i mniej oficjalnych źródeł, zebraliśmy informacje na temat Service Pack 1 do Visty oraz Service Pack 3 do Windows XP. Zainstalowaliśmy też wersje beta, które wyciekły z Microsoftu. Dzielimy się wrażeniami na ich temat i podajemy daty premier.

Statystyki pokazują, że Microsoft lepiej przyłożył się do Windows Visty niż do Windows XP. W ciągu pierwszych sześciu miesięcy od premiery obu systemów w Viście wykryto 12 luk, podczas gdy Windows XP miał ich aż 36. Jednak wciąż wielu użytkowników (a przede wszystkim firm) czeka z kupnem nowego produktu, aż zostanie solidnie przetestowany w rzeczywistych warunkach i ukażą się odpowiednie łaty. Dlatego punktem zwrotnym w popularyzacji systemu operacyjnego będzie publikacja Service Pack 1. Można pokusić się o stwierdzenie, że dla szerokiego grona jest to faktyczna premiera systemu.

Kupować, nie czekać!

Tak Microsoft widzi Service Pack 1 do Visty. Niestety, nie ma pola typu Nowe funkcje.

Tak Microsoft widzi Service Pack 1 do Visty. Niestety, nie ma pola typu Nowe funkcje.

Do niedawna Microsoft informował, że nie planuje wprowadzenia SP1 do Windows Visty, żeby zachęcić do szybszego kupna nowego systemu, a zniechęcić do czekania na SP1. Rozumowanie to odnosi się głównie do dużych firm, które czekają z wdrożeniem nowego systemu do czasu pojawienia się większego zbioru poprawek, jakim jest SP1. Jednak pod koniec sierpnia tego roku producent oficjalnie poinformował, że SP1 jednak będzie i pojawi się gdzieś między styczniem a marcem 2008, być może w dzień premiery Windows Server 2008, czyli 27 lutego. Jeszcze w 2007 roku firma udostępni publiczną wersję beta. To wcześniej, niż wielu ekspertów się spodziewało. Do przyspieszenia prac nad SP1 mogły skłonić kiepskie wyniki sprzedaży Visty, z której korzysta ok. dwóch procent użytkowników. Większą popularnością wciąż cieszy się leciwy Windows 98 (dane z serwisu ranking.pl).

Windows Vista SP1, wcześniej znany pod roboczą nazwą Fiji, to pierwsza większa aktualizacja Visty. Będzie zawierać wszystkie dotychczas opublikowane poprawki, a także nowe oraz rozszerzenia obecnych funkcji systemu, m.in. poprawi wydajność powłoki. Zawiera także aktualizację jądra systemu z wersji 6.0 do wersji 6.1, używanej w Windows Server 2008. Natomiast nie wniesie nowych istotnych funkcji, np. znaczących modyfikacji interfejsu użytkownika. Zmiany Microsoft dzieli na trzy grupy:

jakość (bezpieczeństwo, wydajność i większa stabilność), obsługa nowych urządzeń i standardów, takich jak SD-DMA (Secure Digital Advanced Direct Memory Access) czy exFAT (Extended File Allocation Table), łatwiejsze administrowanie.

Microsoft oficjalnie podaje, że część zmian wprowadzanych przez SP1 w Viście to udoskonalenia opracowane w trakcie prac nad Windows Server 2008. Oba systemy mają wiele wspólnych elementów, takich jak jądro, stos protokołów sieciowych czy funkcje współdzielenia plików. Udoskonalenia zostały przygotowane na podstawie informacji od użytkowników i danych zebranych z wykorzystaniem wbudowanej w system funkcji Windows Error Reporting (WER) oraz usług Customer Experience Improvement Program (CEIP) i Online Crash Analysis (OCA).

Jakość

Funkcja przeszukiwania dysku wbudowana w Windows Vistę stała się przyczyną sporu między Microsoftem a  Google. Jej wygląd nie zmieni się, ale użytkownik będzie mógł sam wybrać domyślną aplikację używaną do tego celu.

Funkcja przeszukiwania dysku wbudowana w Windows Vistę stała się przyczyną sporu między Microsoftem a Google. Jej wygląd nie zmieni się, ale użytkownik będzie mógł sam wybrać domyślną aplikację używaną do tego celu.

Przyjrzyjmy się bliżej, jakie zmiany wprowadzi SP1 w wymienionych grupach. Od strony bezpieczeństwa poprawki dotyczą lepszej współpracy oprogramowania ochronnego z systemem - jądrem Visty i Windows Security Center. Nowy zestaw poleceń (API) umożliwi większą współpracę aplikacji ochronnych, np. antywirusa, z jądrem systemu, na co do tej pory narzekało wielu producentów oprogramowania. Ta zmiana dotyczy tylko 64-bitowej wersji Windows Visty. Pojawi się cyfrowe podpisywanie plików protokołu Pulpitu zdalnego (RDP), co zwiększy bezpieczeństwo korzystania z niego. Użytkownicy BitLockera będą mogli korzystać z nowej metody uwierzytelniania, polegającej na połączeniu klucza dostępu przechowywanego w module TPM z kluczem zapisanym na pendrivie. Pojawi się nowy generator liczb pseudolosowych, opierający się na algorytmie Elliptical Curve Cryptography (ECC).

Po zainstalowaniu SP1 użytkownicy Visty powinni odczuć poprawę szybkości kopiowania i rozpakowywania plików, na którą wiele osób obecnie się skarży. Na zwiększenie wydajności systemu wpłynie też ulepszenie funkcji przechodzenia do stanu hibernacji lub wstrzymania i wychodzenia z niego. Internet Explorer ma mniej obciążać procesor i wydajniej przetwarzać Java-Script. Użytkowników notebooków ucieszy zmniejszenie poboru mocy przez Vistę. Osiągnięto to poprzez ograniczenie częstotliwości aktualizowania obrazu. Podczas pracy w sieci lepiej będzie działać funkcja przeglądania udziałów sieciowych. W wypadku komputerów podłączonych do domeny okno dialogowe otwierania plików ma wyświetlać się bez opóźnień.

Warto dodać, że w dokumentacji opisującej SP1 Microsoft informuje, że nie zmieni się interfejs funkcji wyszukiwania. Pojawi się jedna istotna zmiana - użytkownik będzie mógł wybrać, jakiego programu chce używać do przeszukiwania zasobów komputera. Przyciski umożliwiające jego uruchomienie znajdziesz w menu Start oraz w Eksploratorze Windows. Wprowadzenie tych modyfikacji jest konsekwencją nacisków antymonopolowych, jakie Google wywierał na firmę z Redmond. Microsoft ma wprowadzić zmiany do połowy listopada właśnie jako część SP1 beta. Poza tym pojawi się modyfikacja, która pozwoli na wyłączenie mechanizmu indeksowania i odciążenie procesora, gdy użytkownik korzysta z innego oprogramowania do przeszukiwania dysku.

Zwiększono zgodność ze sterownikami wielu drukarek oraz nowymi kartami graficznymi. Microsoft popracował także nad stabilniejszym działaniem Visty w sytuacji, gdy była ona instalowana jako upgrade Windows XP. Lepiej ma działać funkcja przechodzenia w stan uśpienia i wychodzenia z niego.

Obsługa nowych urządzeń i technologii

Windows Vista SP1 będzie obsługiwać kilka nowych technologii, które mają szanse wejść do powszechnego użytku. Pierwszą z nich jest exFAT, system plików przeznaczony do stosowania na nośnikach danych wykorzystujących pamięci flash. Pozwala na tworzenie plików o praktycznie dowolnej wielkości (obecnie używany system FAT32 ogranicza wielkość plików do 4 GB). Następną technologią jest Secure Digital Advanced Direct Memory Access, która przyspieszy transfer danych i zmniejszy obciążenie procesora. Jednak korzystanie z tej technologii wymaga odpowiedniego kontrolera. Obsługa DirectX 10.1 ma pozwolić na lepsze wykorzystanie możliwości nowoczesnych kart graficznych. Z punktu widzenia administratorów sieci istotną nowością jest protokół SSTP, który znacznie ułatwi konfigurowanie sieci VPN.

Warto jeszcze dodać, że Microsoft na bieżąco zwiększa liczbę obsługiwanych urządzeń. Od czasu premiery Visty pojawiło się 700 tysięcy nowych sterowników. Obecnie system ten może współpracować z  2,2 miliona urządzeń.