Zmarł Ed Roberts, twórca pierwszego komputera osobistego

Wczoraj w wieku 68 lat zmarł Ed Roberts, który zbudował pierwszy komputer osobisty. Altair 8800 ujrzał światło dziennie w 1975 r.

Według informacji podanych przez serwis Huffington Post przyczyną śmierci było zapalenie płuc.

Pod koniec lat 60. ubiegłego wieku Ed Roberts założył firmę Micro Instrumentation and Telemetry Systems (MITS), która zajmowała się produkcją kalkulatorów. W 1975 r. zbudowano w niej Altaira, komputer sprzedawany jako zestaw do samodzielnego montażu. Był on wyposażony w procesor Intel 8080, miał 256 bajtów RAM-u i kosztował prawie 400 dolarów.

O Altairze świat dowiedział się z ogłoszenia w Popular Electronics w styczniu 1975 roku. Skala zamówień musiała zaskoczyć Robertsa, bowiem już pierwszego miesiąca na komputer złożono tysiące zamówień. Jednak w 1977 roku Roberts zdecydował się sprzedać firmę i po skończeniu studiów medycznych rozpoczął praktykę lekarską w Georgii.

To właśnie artykuł w Popular Mechanics na temat Altaira zainspirował Billa Gatesa i Paula Allena, późniejszych twórców Microsoftu. W komputerze Robertsa został zaimplementowany, napisany przez nich, Altair Basic.