Demon prędkości sprzed pół wieku.

50 lat temu powstał pierwszy komputer, który znalazł zastosowanie komercyjne. Pracował on z prędkością... 0,008 MHz.

Pierwszy komputer, który znalazł komercyjne zastosowanie, UNVAC I, pracował z prędkością zaledwie 0,008 MHz (8 kHz). Kosztujące 1,6 mln USD urządzenie ważyło ponad 15 ton, a jego objętość wynosiła ok. 27 m^3. W 1951 roku zakupiło je od firmy Unisys amerykańskie biuro ewidencji ludności. Pamięć masowa tego "superkomputera" była w stanie przechować 12 MB danych. O wielkości maszyny może świadczyć fakt, że w upalne dni obsługujący go inżynierowie ustawiali w jego wnętrzu biurka, aby korzystać z zainstalowanej tam klimatyzacji. Dla porównania, najnowsza stacja robocza firmy Unisys - ES 7000, wyposażona w 32 procesory taktowane 900-megahercowymi zegarami, przetwarza terabajty danych, a jej rozmiar nie przekracza wielkości małej lodówki.

Pomimo gigantycznych rozmiarów i zaporowej ceny UNIVAC I stał się przebojem na rynku wielkich klientów korporacyjnych. W ciągu kilku lat produkcji maszyny zakupiło 46 firm i organizacji - od armii amerykańskiej do koncernu chemicznego DuPont. Największym i najlepiej pamiętanym osiągnięciem UNIVAC I była prawidłowa symulacja wyborów prezydenckich w 1952 r. Komputer przewidział wtedy zwycięstwo w wyborach Dwighta Eisenhowera.


Zobacz również