GeForce pręży muskuły

GTX w większości testów wydajnością wygrywał z Radeonem X1800 XT. W niektórych jednak przegrywał, tak więc NVIDIA stworzyła GeForce 7800 GTX 512 MB, kartę tak szybką, że jej pokonanie będzie dla ATI sporym wyzwaniem.

Przyjmując kartę do testów, sądziłem na podstawie jej nazwy, że modyfikacja modelu GeForce 7800 GTX ograniczy się do dodania 256 MB pamięci. Ot tak, aby dorównać Radeonowi X1800 XT. Sceptycyzm mój brał się z doświadczenia - taka pojemność pamięci praktycznie nie wpływa na wydajność w grach. Trzeba wydać więcej pieniędzy, a pożytek z tego żaden. Może nieco przesadzam, lecz aby zauważyć jakikolwiek wzrost prędkości, trzeba uruchamiać gry w trybie najwyższej jakości obrazu i w rozdzielczości, o której większość z nas może najwyżej pomarzyć.

Wilk w... wilczej skórze

Po rozpakowaniu karty okazało się, że jednak zapowiada się na większe atrakcje. Układ chłodzenia został całkowicie zmieniony. Z niewielkiego i płaskiego NVIDIA przeszła na system odprowadzania ciepła znany z profesjonalnych kart serii QuadroFX 4500. Po zdjęciu układu chłodzenia widać, że producent nie poprzestał na dodaniu kilku kostek RAM. Moduły pamięci znikły ze spodu laminatu. Teraz wszystkie znajdują się pod ogromnym, lecz lekkim, radiatorem ze zintegrowanymi rurami cieplnymi. Ogromny, jak na kartę graficzną, wentylator - średnica 8 cm - dumnie obraca się pośrodku aluminiowych żeberek, lecz pod sobą ma miedzianą podstawę, ściśle przylegającą do rdzenia procesora graficznego. Chłodzenia praktycznie nie słychać.

Kropka na i

W wersji GTX procesor pracuje z częstotliwością 430 MHz. Jak się okazało, przy dobrze dopracowanym procesie produkcyjnym można z procesora NVIDII wycisnąć 600 MHz. Model 512 MB pracuje jednak z taktowaniem niższym, 550 MHz. Moduły pamięci za to wprawiły nas w osłupienie - 1,7 GHz (850 MHz nominalnie) to rekord świata! Takich modułów do tej pory producenci pamięci nie oferowali. Samsung opracował jednak najnowsze GDDR3 o czasie dostępu 1,1 ns. Ich teoretyczna maksymalna częstotliwość taktowania to 900 MHz, a więc efektywnie 1,8 GHz. W tym wypadku NVIDIA również podeszła do sprawy z rezerwą i ustaliła częstotliwość w modelu 512 MB na 1,7 GHz.

Jak już wspomnieliśmy, nowych pamięci nie tylko jest więcej, ale również zostały inaczej rozmieszczone na laminacie niż w modelach GTX. PCB zmodernizowano, wzmacniając i przekonstruowując układ zasilania. GTX 512 MB zużywa około 100 W, czyli mniej więcej tylko o 10 W więcej niż standardowy GTX z pamięcią 256 MB. Nowe moduły są po prostu oszczędniejsze, pracują z niższym napięciem, 1,8 V.

Słaba nazwa, dobra karta

Zmiany są naprawdę istotne. Moim zdaniem, nazwą GTX 512 MB spece od marketingu się nie popisali. Dużo trafniejsza byłaby nieoficjalna nazwa, która krążyła w Internecie przed premierą karty - GeForce 7800 GTX Turbo. Oczywiście nowy model będzie pracować w konfiguracji SLI. Częstotliwości taktowania rdzenia i pamięci GTX 512 MB można jeszcze zwiększyć. Procesor działa przy standardowym chłodzeniu do 600 MHz, natomiast pamięci do 900 MHz (efektywnie 1,8 GHz). Powyżej tych wartości zarówno procesor, jak i pamięci odmawiają współpracy.

Wydajność

Konfiguracja platformy testowej: zasilacz SilverStone Zeus 650W SLI, procesor AMD Athlon 64 3800+, 2x512 MB DDR400, płyta główna Asus A8N-SLI Premium, twardy dysk Maxtor DiamondMax 9 Plus 80 GB ATA133, Windows XP PRO SP2, sterowniki ForceWare 81.89, Catalyst 5.11.

GeForce 7800 GTX 512 MB oferuje najwyższą wydajność wśród kart graficznych dostępnych na rynku masowym. We wszystkich testach, które przeprowadzamy, GeForce 7800 GTX 512 MB wygrywa z Radeonem X1800 XT. Stosunkowo niewielką przewagę (rzędu 2 klatek/s) karty NVIDII osiągają w grze "FarCry" w rozdzielczości 1600x1200 pikseli, przy wygładzaniu krawędzi 4x i filtrowaniu anizotropowym 8x. We wszystkich innych grach oraz benchmarku syntetycznym 3DMark05 karta ATI przegrywa bardzo wyraźnie. W benchmarku 3DMark03, w trybie domyślnym podkręcony GTX 512 MB uzyskał 20 357 pkt, a standardowy 512 19 366 pkt. Karta ATI Radeon X1800 XT uzyskała w nim 16599 pkt. Jest to pierwszy model, który na naszej platformie testowej przekroczył barierę 20 tysięcy punktów (wynik byłby wyższy, ale korzystamy z procesora o ograniczonej wydajności - Athlon 64 3800+).

Podsumowanie

Rewelacyjna karta dla tych, którzy mogą wydać 650 euro na jeden komponent komputera. Czekamy z niecierpliwością na decyzję NVIDII. Jeśli nie obniży cen kart z serii GeForce 7800 GT, warto kupić wersję GTX 512 MB, ale jeśli ceny GT spadną do 1300-1400 zł, wtedy lepszym wyborem będzie konfiguracja dwóch takich modeli pracujących w trybie SLI. A co z ATI? Na razie niewiele. Model X1800 XT wciąż jest niedostępny, a wersja XL nie nawiązuje walki choćby z GTX-em. Sądzimy jednak, że przez pewien czas GTX 512 MB pozostanie jednak w wersji tzw. press edition, czyli tylko dziennikarze będą mieli okazję go poznać. Powód to egzotyczne superpamięci Samsunga - NVIDIA może mieć trudności z uzyskaniem dużej ich partii. No ale na razie żaden producent kart graficznych nie oferuje nowszego demona prędkości.

Pełne wyniki testów oraz zestawienie parametrów kart graficznych zamieszczamy na płycie dołączonej do magazynu. Znajdziesz tam również film z testów karty (numer 01 2006).


Zobacz również