Mikroserwer Cobalt Qube 2

Wraz z upowszechnieniem dostępu do Internetu i generalnie sieci komputerowych wzrasta zapotrzebowanie na tanie usługi sieciowe. Cobalt Qube to produkt, który odzwierciedla tendencję panującą obecnie na rynku tanich serwerów przeznaczonych do obsługi niewielkich sieci.

Wraz z upowszechnieniem dostępu do Internetu i generalnie sieci komputerowych wzrasta zapotrzebowanie na tanie usługi sieciowe. Cobalt Qube to produkt, który odzwierciedla tendencję panującą obecnie na rynku tanich serwerów przeznaczonych do obsługi niewielkich sieci.

Każdy, kto po raz pierwszy zobaczy Cobalt Qube, jest zaskoczony jego wyglądem, niewielkimi rozmiarami i nowatorskim zaprojektowaniem. Przede wszystkim Qube jest niewielki - to sześcian o boku około 18 centymetrów.

Dobrej jakości półprzezroczyste tworzywo (przypominające nieco stosowane w komputerach iMac) zapewnia estetyczny wygląd obudowy. Do Qube nie można podłączyć monitora i klawiatury, komputer ten nie ma stacji dyskietek, napędu CD-ROM, a nawet zasilacza - korzysta z zewnętrznego miniaturowego zasilacza (wielkości dwóch paczek zapałek). Komunikacja ze światem zewnętrznym odbywa się przez kabel sieciowy - dzięki czemu nie "generuje" kolejnego kłębowiska przewodów. Duża, prostokątna, zielona dioda LED z przodu obudowy informuje, że komputer pracuje prawidłowo (można nią sterować za pomocą specjalnego programu). Z tyłu obudowy znajduje się kilka przycisków, włącznik zasilania i mały podłużny wyświetlacz LCD.

Aplikacja InfoPlace pozwala na zarządzanie dokumentami MS Office poprzez przeglądarkę WWW

Aplikacja InfoPlace pozwala na zarządzanie dokumentami MS Office poprzez przeglądarkę WWW

Usługi sieciowe

Podstawowym przeznaczeniem Qube jest świadczenie wymienionych poniżej usług sieciowych - zarówno internetowych jak i związanych z udostępnianiem plików i drukarek w sieci lokalnej:

- obsługa NAT (Network Adress Translation) - czyli popularnego maskowania adresów IP, zabezpieczającego wewnętrzną sieć przed dostępem z Internetu (mimo że całej konfiguracji można dokonać przez interfejs WWW, nie jest to usługa, którą wykona niedoświadczony administrator); obsługa NAT wiąże się również z możliwością budowy firewalla (dzięki temu, że Qube ma dwa interfejsy sieciowe);

Serwer w 15 minut

Głównym celem firmy Cobalt było opracowanie komputera wyspecjalizowanego w świadczeniu usług sieciowych. Ponadto założono maksymalne uproszczenie konfiguracji, ograniczenie czasu potrzebnego do uruchomienia urządzenia oraz uproszczenie administracji, a więc obniżenie kosztów. Producent zapewnia, że Qube może zainstalować osoba mająca nawet niewielką wiedzę o systemach informatycznych - wystarczy przeczytanie instrukcji obsługi (przypominającej instrukcję obsługi telewizora czy pralki). Administrowanie Qube może być powierzone szeregowemu pracownikowi, a nawet innej firmie (outsourcing) - urządzenie opracowano z myślą o zdalnej administracji. Obowiązki zarządzającego ograniczają się praktycznie do zakładania nowych kont użytkowników, dodawania katalogów, zmiany praw dostępu, instalacji uaktualnień oprogramowania, wykonywania zapasowych kopii poczty i plików konfiguracyjnych oraz czasowej kontroli plików zdarzeń (logi).

Instalacja mikroserwera Qube w przybliżeniu przebiega tak:

- wyjmujesz komputer z pudełka i podłączasz kabel sieciowy oraz zasilanie,

- włączasz komputer przyciskiem z tyłu obudowy,

- komputer uruchamia się i po chwili sprawdzasz, co pokazuje wyświetlacz LCD z tyłu obudowy - jeśli w sieci znajduje się serwer DHCP (Dynamic Host Configuration Protocol) to Qube samodzielnie pobierze adres IP i będzie natychmiast widoczny w sieci,

- jeśli w sieci nie ma serwera DHCP, adres IP i maskę sieci trzeba wprowadzić ręcznie za pomocą przycisków i wyświetlacza z tyłu obudowy,

- gdy Qube jest już widoczny w sieci, przeprowadzasz konfigurację za pomocą przeglądarki WWW - po pierwszym wejściu na stronę uruchamia się kreator instalacji, prowadzący administratora "za rękę".

W ten sposób udało się uniknąć instalacji systemu operacyjnego i jego wstępnej konfiguracji. Qube ma tak określone domyślne ustawienia usług sieciowych (oczywiście nie wszędzie jest to możliwe, np. przy DNS), aby były dostępne natychmiast.

- serwer SAMBA - serwer usług sieci SMB (Windows Networks) - udostępnia usługi serwera plików i drukarek w sieciach opartych na Windows; znakomicie emuluje zachowanie serwera Windows NT, a użytkownicy nie odczuwają żadnej różnicy;

- serwer poczty e-mail (Sendmail - najpopularniejszy w Internecie);

- serwer FTP (wu-ftp) - klasyczny uniksowy serwer usług File Transfer Protocol;

- serwer grup dyskusyjnych - umożliwia tworzenie prywatnych list dyskusyjnych obsługiwanych przez interfejs WWW;

- serwer WWW (Apache - najpopularniejszy w Internecie);

- agent Simple Network Management Protocol (SNMP) - umożliwia zdalne nadzorowanie i zarządzanie usługami sieciowymi (odpowiednie oprogramowanie monitora SNMP dostępne jest do MS Windows, Linux/UNIX, MacOS);

- serwer DNS - pozwala na uruchomienie własnego serwera nazw domen;

- serwer DHCP - pozwala na dynamiczne przydzielanie adresów IP w sieci lokalnej (potrafią z niego korzystać wszystkie popularne systemy operacyjne) co znacznie ułatwia konfigurację;

- serwer AppleShare (Netatalk) - usługi serwera plików i drukarek do komputerów Macintosh; jest to funkcjonalny odpowiednik serwera Samba w sieciach opartych na Windows;

- rozszerzenia MS Frontpage do Apache - specjalne dodatki do serwera Apache, ułatwiające jego współpracę z programem MS FrontPage, co ułatwia z kolei automatyczne tworzenie i uaktualnianie stron WWW z poziomu MS Office

- Active Monitor - narzędzie pozwalające na zdalne monitorowanie (przez WWW) usług sieciowych i obciążenie komputera, jak również przeglądanie plików zdarzeń do dowolnych usług.


Zobacz również