Najszybsze z najtańszych

Przetestowaliśmy najtańsze modele kart graficznych z procesorami ATI, które kosztują około 200-300 zł, a często płynnie przetwarzają grafikę nawet w nowych grach. Sprawdziliśmy trzy wersje Radeonów - X300, X300 SE oraz najnowszy, bez rozgłosu wprowadzony w tym miesiącu na rynek Radeon X550.

Przetestowaliśmy najtańsze modele kart graficznych z procesorami ATI, które kosztują około 200-300 zł, a często płynnie przetwarzają grafikę nawet w nowych grach. Sprawdziliśmy trzy wersje Radeonów - X300, X300 SE oraz najnowszy, bez rozgłosu wprowadzony w tym miesiącu na rynek Radeon X550.

Karty z procesorami Radeon X550 mogą być wyposażone zarówno w 64-, jak i 128-bitowy interfejs pamięci. Do ich chłodzenia wystarczy cichy radiator ze zintegrowanym wentylatorem.

Karty z procesorami Radeon X550 mogą być wyposażone zarówno w 64-, jak i 128-bitowy interfejs pamięci. Do ich chłodzenia wystarczy cichy radiator ze zintegrowanym wentylatorem.

Oferta tanich kart graficznych ATI liczy kilka modeli. Najmniej wydajny jest X300 SE HyperMemory 128 MB. Wyposażono go w 32 MB pamięci DDR, która jednak może korzystać tylko z 64-bitowego interfejsu pamięci, tymczasem właśnie od jego szerokości w dużym stopniu zależy wydajność karty graficznej. Najszybsze modele dysponują 256-bitowymi interfejsami pamięci GDDR3, natomiast większość kart "środka" ma interfejs o połowę węższy (128-bitowy).

Rdzeń procesora X300 jest taktowany z częstotliwością 325 MHz, natomiast pamięć pracuje z częstotliwością 300 MHz (efektywnie 600 MHz). HyperMemory oznacza, że karta może efektywnie korzystać z pamięci operacyjnej komputera. Nie pozwala to na równie wydajną pracę, jak modeli z większą ilością pamięci lokalnej, jednak nasze testy pokazały, że dzięki interfejsowi PCI Express x16 wydajność w takiej konfiguracji spada tylko nieznacznie. Testy wydajności i opis samej technologii HyperMemory, prezentowaliśmy w wydaniu PC World 7/2005.

W panelu sterowania sterowników ATI Catalyst 5.6 karta X550 wykrywana jest jako należąca do rodziny produktów X300/X550.

W panelu sterowania sterowników ATI Catalyst 5.6 karta X550 wykrywana jest jako należąca do rodziny produktów X300/X550.

HyperMemory działa na podobnych zasadach, jak TurboCache NVIDII. Choć na karcie są tylko 32 MB pamięci DDR, to wraz z 96 MB pamięci operacyjnej karta może zagospodarować 128 MB. Nie jest to ilość stała, jak w wypadku kart z interfejsem AGP. HyperMemory, podobnie jak TurboCache potrafi dynamicznie przydzielać sobie niezbędną pamięć - gdy przestaje być potrzebna aplikacji, zostaje przekazana systemowi operacyjnemu.

Kolejna karta, która nie korzysta już z HyperMemory, to Radeon X300 SE. Model ten ma więcej, bo 64 MB pamięci własnej, lecz za to obniżono częstotliwość jej taktowania z 600 do 400 MHz.

Pierwszym modelem ATI ze 128-bitowym interfejsem pamięci jest Radeon X300. Karty te wyposażone są najczęściej w 128 MB pamięci DDR taktowanej z częstotliwością 200 MHz (400 efektywnie). Prędkość taktowania rdzenia procesora wynosi 325 MHz, tyle samo co w pozostałych modelach X300.

Program RivaTuner pozwala poznać rzeczywistą wartość taktowania procesora i pamięci karty.

Program RivaTuner pozwala poznać rzeczywistą wartość taktowania procesora i pamięci karty.

Najnowsze dzieło inżynierów ATI to Radeon X550. Już symbol wskazuje, że ma zapewniać wyższą wydajność. W tym celu ATI zwiększyło taktowanie pamięci i rdzenia. Nie zmieniła się architektura procesora, identycznego jak w X300, i zapewnia zgodność z funkcjami DirectX 9. Karty X550 są oferowane zarówno z interfejsem 64-bitowym, jak i 128-bitowym, będą też modele 128- lub 256-megabajtowe. Rdzeń pracuje z prędkością 400, a pamięci 250 MHz (efektywnie 500 MHz). Obsługiwany model cieniowania to jednak 2.0, a nie 3.0 jak w tanich modelach GeForce 6200 NVIDII.

Rezultaty testów

Jak pokazują wyniki testów, karta z procesorem Radeon X550 nawet w wymagających grach wypadła bardzo przyzwoicie. Jedyna z testowanej trójki pozwala na płynną grę w najnowszych produkcjach. Oczywiście nie ma co liczyć na fajerwerki graficzne czy uruchamianie nawet w najsłabszej rozdzielczości wygładzania krawędzi lub filtrowania anizotropowego, ale dla szukających taniej, a dobrej karty graficznej model X550 jest właściwą propozycją.

Parametry techniczne i wyniki testów kart graficznych

Parametry techniczne i wyniki testów kart graficznych

Niedługo na tej samej platformie przetestujemy najtańsze karty graficzne z procesorami NVIDII. Wtedy dowiemy się, który z niedrogich modeli jest królem wydajności. Dla niecierpliwych zamieszczamy odnośnik do artykułu z wynikami testów wydajności kart z GeForce 6200. Nie mogliśmy ich podać w poniższej tabeli, ponieważ karty były testowane z wolniejszym procesorem (AMD Athlon 64 3200+). Obecnie na naszej platformie testowej pracuje Athlon 64 3800+, a w związku z tym wszystkie testowane wcześniej karty NVIDII będą musiały zostać ponownie sprawdzone w celu uzyskania wiarygodnych wyników porównawczych.

Konfiguracja platformy testowej: płyta główna Asus A8N-SLI Deluxe, procesor AMD Athlon 64 3800+, 2x512 MB DDR400, twardy dysk Maxtor DiamondMax Plus 9, zasilacz SilverStone Zeus 650 W SLI, sterowniki Catalyst 5.6.


Zobacz również