Ogniste porty

Technologia szybkiego portu znana jako IEEE 1394 bądź FireWire jest już domeną sprzętu elektronicznego powszechnego użytku. Producenci aparatów i kamer cyfrowych szybko przyjęli standard, ale najbardziej popularne urządzenia PC (np. skanery) wyposażone w ten interfejs pojawiają się dopiero teraz. Nadchodząca premiera produktów USB 2 - które działają szybciej od dzisiejszych urządzeń USB - stawia obie technologie przeciwko sobie. Która z nich będzie dla Ciebie lepsza? Przyjrzeliśmy się dwóm nowym skanerom 1394 firm Epson oraz Umax.

Technologia szybkiego portu znana jako IEEE 1394 bądź FireWire jest już domeną sprzętu elektronicznego powszechnego użytku. Producenci aparatów i kamer cyfrowych szybko przyjęli standard, ale najbardziej popularne urządzenia PC (np. skanery) wyposażone w ten interfejs pojawiają się dopiero teraz. Nadchodząca premiera produktów USB 2 - które działają szybciej od dzisiejszych urządzeń USB - stawia obie technologie przeciwko sobie. Która z nich będzie dla Ciebie lepsza? Przyjrzeliśmy się dwóm nowym skanerom 1394 firm Epson oraz Umax.

Epson Expression 1600

Epson Expression 1600

Jak się można było tego spodziewać, testowane przez nas skanery 1394 pobiły modele SCSI. Jeśli jesteś profesjonalnym grafikiem albo edytujesz wideo, urządzenia 1394 mają sens. Są zgodne z Plug and Play i oferują większą szybkość niż USB. Jednak sprzęt USB kosztuje mniej.

Specyfikacja USB 2 jest już na ukończeniu, natomiast produkty zawitają do sklepów pod koniec roku. Na Intel Developers Forum przedstawiono dwa urządzenia wyposażone w pierwsze prototypy układów obsługujących USB 2: napęd Iomega Zip oraz skaner Microtek. Nowy port podwyższy transfer danych z 12 Mb/s aż do 480 Mb/s. W momencie pisania tego artykułu kończyły się też prace nad ulepszoną wersją 1394, zwaną 1394b; dzięki niej szybkość wzrośnie do 800 Mb/s - tj. będzie dwukrotnie większa niż dzisiaj.

Różne zalety

Którą technologię wybiorą producenci pecetów i urządzeń peryferyjnych? USB cieszy się większymi względami, ponieważ już teraz jest wszechobecny w nowych komputerach biurkowych i przenośnych. Wyższy koszt i złożoność 1394 ogranicza jego zastosowanie do sprzętu wymagającego szybkości, jak np. zewnętrznych twardych dysków, skanerów, cyfrowych kamer i aparatów cyfrowych (a koszt technologii raczej nie spadnie w najbliższym czasie). Inne urządzenia, takie jak dru- karki i głośniki nie potrzebują prędkości 1394. Przy zwiększonej mocy USB 2 oraz istniejącej bazie USB producenci kamer mogą przekonać się do zaoferowania wersji USB 2 swoich produktów.

Lecz model 1394 ma swoje zalety. Po pierwsze, przesyłanie danych w 1394 nie wymaga przejścia przez komputer. Urządzenia 1394 można łączyć ze sobą bezpośrednio, powiedzmy, odtwarzacz DVD z telewizorem i kamerą wideo.

Rynek elektroniki powszechnego użytku ma wielkie znaczenie, a urządzenia z tego segmentu dopasowują się do kamer, które już używają 1394. Niektórzy producenci na styczniowych targach Consumer Electronics Show zaprezentowali m.in. wysokiej klasy głośniki i odbiorniki audio FireWire.

Test 1394

Testowane przez nas skanery Epson Expression 1600 Pro FireWire oraz Umax PowerLook 1100 nie są przeznaczone do typowych zastosowań domowych. Porównaliśmy oba z modelem Umax PowerLook III z interfejsem SCSI (SCSI, magistrala działająca z szybkością 5 MB/s, jest obecnie standardem wśród skanerów wysokiej klasy).

Mając do dyspozycji komputer ze 128 MB RAM, Windows 2000 oraz oprogramowanie dołączone do każdego z urządzeń, zeskanowaliśmy cztery obrazki w rozdzielczościach od 75 do 1200 dpi. Modelom 1394 skanowanie kolorowej strony 21,6 na 28 cm z tekstem i grafiką w wysokiej rozdzielczości zajęło 4 lub 5 minut; model SCSI potrzebował około 7 minut. Skanery 1394 były o kilka sekund szybsze od SCSI w kolorowym zdjęciu 75 dpi, 12,7 na 17,8 cm - takim, jakie możesz umieścić na stronie WWW. W dwóch pozostałych skanach, model SCSI szybciej wykonał pracę - ten rezultat może wynikać z oprogramowania i optymalizacji sterownika.

Najlepsza strategia

USB 2 pojawi się w komputerach biurkowych przed grudniem. Ponieważ technologia kosztuje mniej więcej tyle samo, co USB 1.1, producenci drukarek i skanerów zapewne szybko się na nią przestawią. USB 2 jest zgodny z dzisiejszymi urządzeniami USB.

Jeśli zaś chodzi o 1394, niewielu więcej producentów będzie go używać. Dziś robi to Compaq, Sony i Apple. Porty 1394 pojawią się też w niektórych komputerach Della i HP. Ludzie zamierzający łączyć pecety z wyrobami elektronicznymi powszechnego użytku powinni szukać komputerów z portem 1394 (dostępne są również karty rozszerzeń 1394). Reszta może najzwyczajniej poczekać na USB 2, które znajdzie się w wielu komputerach już niedługo.


Zobacz również