Power Macintoshe G4

Na styczniowych targach Macworld Expo pokazano nową generację biurkowych Power Maców. Przyglądając im się, trudno zauważyć jakieś nowe cechy, za to wewnątrz pojawiło się sporo zmian. Przede wszystkim zastąpiono napęd DVD nagrywarką CD-RW (w najlepszym modelu jest to nagrywarka DVD SuperDrive) oraz dodano czwarte złącze PCI. Wszystkie nowe Power Maki G4 (z wyjątkiem najtańszego modelu) mają kartę graficzną nVidia GeForce2 MX z 32 MB pamięci. Zwiększono również przepustowość magistrali PCI oraz przyspieszono szynę systemową. Dostępne są następujące prędkości procesora: 466, 533, 667 oraz 733 MHz.

Na styczniowych targach Macworld Expo pokazano nową generację biurkowych Power Maców. Przyglądając im się, trudno zauważyć jakieś nowe cechy, za to wewnątrz pojawiło się sporo zmian. Przede wszystkim zastąpiono napęd DVD nagrywarką CD-RW (w najlepszym modelu jest to nagrywarka DVD SuperDrive) oraz dodano czwarte złącze PCI. Wszystkie nowe Power Maki G4 (z wyjątkiem najtańszego modelu) mają kartę graficzną nVidia GeForce2 MX z 32 MB pamięci. Zwiększono również przepustowość magistrali PCI oraz przyspieszono szynę systemową. Dostępne są następujące prędkości procesora: 466, 533, 667 oraz 733 MHz.

W naszym laboratorium przetestowaliśmy dwa tańsze modele Power Maców G4, które są już na rynku, i praktycznie pod każdym względem są lepsze i szybsze niż poprzednicy.

Dynamiczne komputery

W każdym z testowanych komputerów znajduje się 128 MB pamięci RAM oraz dysk twardy 30 GB (5400 rpm) w modelu 466 MHz lub 40 GB (7200 rpm) w lepszym modelu. Oba Maki są dowodem na to, iż poprawki na poziomie sprzętowym przyczyniły się do wzrostu wydajności. Głównie dzięki szybszej szynie systemowej (zobacz ramkę "G4 przekracza barierę 500 MHz"), model 466 MHz miał osiągi dorównujące systemowi testowemu z procesorem 500 MHz poprzedniej generacji Maców G4. Również w testach Photoshopa (filtry Gaussian Blur i Unsharp Mask) osiągnął wynik gorszy tylko o jedną sekundę.

Opłacało się też zastosowanie złącza AGP 4x. Chociaż nowy Mac G4 466 MHz i starszy 500 MHz mają tę samą kartę graficzną ATI Rage 128, to nowy model osiągnął dodatkowe pięć klatek na sekundę w Quake'u III Arenie. Rozwiązanie zagadki jest proste - w starszym G4 karta korzystała ze złącza AGP 2x.

Tak jak oczekiwaliśmy, Power Mac 533 MHz (dostępny na zamówienie również w opcji dwuprocesorowej) łatwo prześcignął zarówno nowy model 466 MHz, jak i starszy 500 MHz. Chociaż tylko 6% przewagi w naszych testach Speedmark nie robi wielkiego wrażenia, to w testach Photoshopa wyniki były już znacznie lepsze - nowy Mac wykonał zadania o 5 sekund szybciej. Może nieco dziwić, iż starszy Power Mac osiągnął lepsze rezultaty przy kodowaniu plików MP3. Można jednak przyjąć, iż spowodowane jest to wolniejszym czasem odczytu nowych napędów CD-RW.

G4 przełamuje barierę 500 MHz

G4 przełamuje barierę 500 MHz

Największe różnice są obserwowane w przypadku grafiki trójwymiarowej. W testach Quake'a III karta ATI Rage 128 w modelach 466 MHz i starszym 500 MHz osiągnęła dobry wynik 46 ramek na sekundę. W nowym Macu 533 MHz umieszczono kartę nVidia GeForce2 MX, która osiąga aż 66 ramek na sekundę. Nie dziwi już, że ta karta graficzna jest wychwalana przez wszystkich graczy pecetowych. Niestety, wydajność grafiki dwuwymiarowej nie była już tak dobra - w testach przewijania oraz w teście PDF karta ATI osiągnęła lepsze rezultaty.

Potęga nagrywania

Przed premierą najnowszych Power Maców szef Apple'a Steve Jobs powiedział, iż firma popełniła błąd, nie wykorzystując nagrywarek CD w swoich komputerach. Apple uwzględnił to przeoczenie i we wszystkich Power Macach umieścił napęd CD-RW (zastępując nim odtwarzacze DVD we wszystkich modelach z wyjątkiem najdroższego). Do komputera dołączany jest również prosty w obsłudze program Disc Burner, który pozwala na szybkie przygotowanie i nagranie płyt muzycznych czy kopii danych. Do napędu wystarczy włożyć czystą płytę CD-Rlub CD-RW, wybrać format dysku, a następnie przeciągnąć pliki na ikonkę. Po ulokowaniu wszystkich danych płytę można wypalić poprzez wybranie polecenia Burn CD z menu Special Findera lub przeniesienie ikonki płyty na kosz.

Disc Burner staje się jeszcze bardziej przydatny w połączeniu z iTunesem, darmowym odtwarzaczem i koderem plików MP3. Dzięki temu programowi możliwa jest ekstrakcja ścieżek z płyty audio, a następnie nagranie ich przy użyciu Disc Burnera. Równie łatwa jest konwersja plików MP3 do formatu AIFF, dzięki czemu łatwo jest nagrać własną płytę audio. Oba te programy są dostępne bezpłatnie na witrynie www.apple.com. Nowa wersja iTunes obsługuje również zewnętrzne nagrywarki innych firm.

Czegoś brakuje

Apple dąży do tego, aby Macintoshe były używane jako cyfrowe centrum dla urządzeń multimedialnych. Dziwi więc, że z nowych Power Maców G4 usunięto port audio-in. Oczywiście, dzięki niedawno pokazanym kartom dźwiękowym czy urządzeniom wejściowym USB lub FireWire możliwe jest podłączenie źródła dźwięku, ale nie są one dołączane standardowo do komputera.


Zobacz również