Szybciej lecz tym razem taniej!

NVIDIA przypuściła atak na wszystkich frontach, prezentując najnowsze procesory graficzne z każdego segmentu cenowego. O ile najszybszy GeForce 7900 GTX nie dorównał wydajnością modelowi ATI, o tyle tańsze jego odmiany okazały się bezkonkurencyjne.

Wprowadzanie do sprzedaży jednocześnie kilku odmian procesorów graficznych to zasada, którą realizują zarówno ATI, jak i NVIDIA. To cieszy, bo już w dniu premiery mamy duży wybór modeli kart graficznych, które odpowiadają różnym potrzebom i możliwościom finansowym klientów. Prezentując najnowsze układy, znane pod nazwami roboczymi G70 i G71, NVIDIA wprowadziła na rynek łącznie trzy wersje nowych kart - najszybszą GeForce 7900 GTX, nieco wolniejszą GeForce 7900 GT oraz kartę "środka" GeForce 7600 GT. Wszystkie mają interfejs PCI Express. Ich uzupełnieniem są omówione na sąsiednich stronach modele GeForce 7800 GS oraz nietestowany jeszcze przez nas najtańszy GeForce 7300 GS - obie z interfejsem AGP 8x.

Nowe karty nowe możliwości?

NVIDIA rozważa także wprowadzenie modeli G70 i G71 z interfejsem AGP 8x. Wszystko zależy od producentów kart graficznych, którzy muszą zgłosić NVIDII zapotrzebowanie na elementy tego typu. Jeśli będzie popyt na modele z AGP, to wystarczy do produkowanych już kart dołożyć mostek HSI, który tłumaczy instrukcje PCI Express na AGP i odwrotnie. Nowe procesory są produkowane w nowocześniejszym niż dotychczas procesie technologicznym 0,09 mikrona. Pozwala to umieścić więcej tranzystorów na tej samej powierzchni układu, taktować procesor z wyższą częstotliwością oraz zmniejszyć zużycie energii. Proces 9 nm NVIDIA zastosowała już wcześniej, w produkcji rdzenia graficznego instalowanego w chipsetach GeForce 6100 i 6150. Pod względem architektonicznym nowe układy nie różnią się istotnie od znanej serii GeForce 7800. Oczywiście producent zarzeka się, że dokonano zoptymalizowano architekturęi w związku z tym nowe modele mają pracować efektywniej niż poprzednie. Układ NVIDII jest wręcz kompaktowy w porównaniu z procesorem R580 ATI. Powierzchnia rdzenia GeForce 7900 wynosi 196 mm2, a Radeona X1900 aż 352 mm2. Dla użytkownika nie ma to wielkiego znaczenia, ale dla producenta - ogromne, bo im mniejszy układ, tym tańszy w produkcji i więcej można na nim zarobić (oraz w razie potrzeby obniżyć ceny kart). Niestety, nowe układy nie pozwalają na sprzętową obsługę jednoczesnego pełnoekranowego wygładzania krawędzi obrazu oraz uruchomienia funkcji HDR, odpowiadającej za realizm efektów świetlnych.

Co w testach

Procesory GeForce 7900 (G71) będą przeznaczone dla najbardziej wymagających graczy, wyświetlających obraz w superwysokiej rozdzielczości, a w wypadku jednoczesnej pracy czterech kart graficznych w trybie QuadroSLI nawet 2560x1600 pikseli. NVIDIA twierdzi, że wielu graczy (głównie w krajach zachodnich) oczekuje wydajnych kart zdolnych do pracy w takiej właśnie rozdzielczości, możliwej do uzyskania na monitorach o mniej więcej 30-calowych przekątnych. Karty wyposażone są podwójny układ Dual Link TMDS, co pozwala na uzyskanie tak wysokiej rozdzielczości nawet na dwóch monitorach jednocześnie. Procesor GeForce 7900 ma 8 jednostek Vertex Shader, 24 potoki Pixel Shader, 16 potoków renderingu (poprawiono jednak wydajność blendingu) oraz tak jak poprzednio, 256-bitowy interfejs pamięci.

GeForce 7900 GTX - zużywa maksymalnie 120 W, a taktowanie rdzenia procesora lub pamięci wynosi 650/1600 MHz (700 MHz to taktowanie części procesora odpowiedzialnej za przetwarzanie geometrii). Karty te mają 512 MB GDDR3 i zastosowano w nich doskonały, bardzo cichy i wydajny układ chłodzenia z wersji GeForce 7800 512 MB. Ceny kart mają oscylować w granicach 499-649 dolarów, a bezpośrednia konkurencja to modele ATI Radeon X1900 XTX i XT.

GeForce 7900 GT jest bardzo ciekawym modelem o architekturze identycznej z architekturą wersji GTX. Różnice to mniejsze zużycie energii - tylko 80 W - oraz wolniejsze taktowanie, 450/1320 MHz (jednostki Vertex Shader są taktowane z częstotliwością 470 MHz). Modele te mają 256 MB pamięci GDDR3 i będą kosztować 249-399 dolarów. Konkurencja to karty ATI Radeon X1800 XL i X1800 GTO.

GeForce 7600 GT - ma powtórzyć ogromny sukces GeForce 6600 GT, który zdominował na dłuższy czas rynek kart graficznych w średniej cenie. Pod względem architektury procesor ten jest bardzo zbliżony do modelu G71 - można powiedzieć, że to prawie G71 podzielony na pół. Prawie, bo GeForce 7600 GT ma pięć jednostek Vertex Shader, a model G71 osiem. Pozostałe kluczowe elementy architektury to już dokładnie połowa wyposażenia wersji 7900: 8 potoków renderingu, 12 potoków Pixel Shader. Procesor zużywa 65 W i w odróżnieniu od droższych "braci" ma pojedynczy interfejs Dual Link DVI. Procesor i pamięć (zależności od wersji 128 lub 256 MB) taktowane są z częstotliwością 560/1400 MHz, interfejs pamięci jest 128-bitowy, a ceny mieszczą się w granicach 179-229 dolarów. Karta będzie konkurować z Radeonem 1600 XT - ma teoretycznie aż trzykrotnie wyższą moc obliczeniową i w związku z tym szanse na dominację w swojej kategorii cenowej.

Tuning wręcz wskazany

Częstotliwość taktowania nowych procesorów mogłaby być o wiele wyższa. Dziewięcionanometrowy proces technologiczny na to pozwala, czego dowodzą układy ATI z serii Radeon X1000.

O ile jednak Radeony już domyślnie pracują na granicy swoich możliwości (dlatego ich podkręcanie nie ma właściwie sensu), to nowe procesory NVIDII dają spore pole do popisu. Procesor najszybszego GeForce 7900 GTX podczas naszych testów bez problemu pracował z częstotliwością 700 MHz. W tym wypadku wzrost wydajności nie był duży, ale dużo zyskują modele GeForce 7900 i 7600 GT. Pierwszy po zwiększeniu częstotliwości taktowania pamięci i procesora pracuje prawie tak szybko, jak GTX! Tu różnica jest minimalna, ale w cenie - wręcz gigantyczna. Jest to karta o rewelacyjnym wręcz stosunku wydajności do ceny, tylko niewiele wolniejsza, a w niektórych testach wręcz szybsza od najszybszych Radeonów X1800 XT. Standardowo taktowany GeForce 7600 GT zostawia daleko w tyle Radeona X1600 XT. Podkręcony oferuje często wydajność dwukrotnie wyższą, bardzo zbliżoną do wydajności modeli GeForce 7800 GT. Obniżając koszty produkcji układów, NVIDIA spowodowała spadek cen naprawdę wydajnych kart graficznych. Już teraz wiadomo, że ATI planuje istotne przeceny cen, co ucieszy graczy. Teraz za 800 zł kupią kartę, która oferuje wydajność modeli jeszcze tydzień temu kosztujących na 1400-1600 zł.


Zobacz również