Wirtualny chłopiec pomaga autystycznym dzieciom

Naukowcy z Northwestern University zaprzęgli komputery, aby pomóc chorym na autyzm dzieciom. Stworzyli "wirtualnego rówieśnika", który pomoże im w przygotowaniu do kontaktu z prawdziwymi dziećmi.

Naukowcy, którzy pracowali pod przewodnictwem profesora Justine'a Cassella, stworzyli 8-letniego "wirtualnego rówieśnika" o imieniu Sam. Jego animowany obraz był prezentowany na dużym wyświetlaczu znajdującym się przed autystycznym dzieckiem - pomiędzy nimi umieszczono jeszcze domek dla lalek z ruchomymi mebelkami.

Badaniami objęto szóstkę dzieci w wieku od siedmiu do jedenastu lat, które podczas godzinnych sesji/zabaw miały okazję komunikować się z wirtualnym oraz prawdziwym dzieckiem. Co ciekawe, podczas kontaktu z tym pierwszym przejawiały one większe zaangażowanie - czego efektem było formułowanie przez nie większej liczby pasujących do sytuacji zdań. Naukowcy tłumaczą, że dzieje się tak dlatego, iż Sam posiada kilka cech dających mu przewagę nad jego rzeczywistym odpowiednikiem. Można bowiem odpowiednio zaprogramować jego zachowanie oraz dowolnie zmieniać wygląd. Ponadto na jego twarzy nigdy nie zagoszczą zniecierpliwienie czy też oznaki znudzenia.

Naukowcy nie twierdzą, że "wirtualny rówieśnik" to najlepszy towarzysz zabaw dla dzieci z autyzmem. Mają jednak nadzieję, że pomoże on im w rozwoju tzw. społecznych umiejętności.

Źródło: ScienceDaily.com.


Zobacz również